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Las tres fases del amor

 ¿Queremos a nuestra pareja pero ya no nos sentimos como al principio? ¿Notamos que el sentimiento que tenemos se ha ido transformando a lo largo del tiempo? Son sensaciones completamente normales. Esto ocurre porque el amor de pareja tiene distintas fases y etapas, todas ellas con sus características definitorias.

 Por Juan Armando Corbin

 

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El amor también evoluciona

Es importante destacar que, a pesar de que éste es un fenómeno que ha despertado mucho interés entre los profesionales de la psicología, existen discrepancias sobre el número de fases del amor.

Ahora bien, según el psicólogo John Gottman, autor del libro Principa Amoris: The New Science of Love, el amor romántico tiene tres fases bien diferenciadas. Sus investigaciones han demostrado que el amor es una experiencia compleja, y ha identificado algunas etapas de la vida de la pareja en las cuales el amor se puede deteriorar o seguir adelante de forma más profunda.

 

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¿Cuáles son estas etapas del amor? ¿Qué características presentan? A continuación las puedes ver descritas y explicadas.

 

Fase primera: LIMERENCIA

Esta etapa también recibe el nombre de fase de enamoramiento o de lujuria, y es la época en la que estamos más ilusionados y deseosos de ver a la otra persona.

El término “limerencia” fue acuñado por Dorothy Tennov, y según ésta, la sintomatología característica de esta etapa son algunos síntomas físicos como enrojecimiento, temblores o palpitaciones; excitación y nerviosismo, pensamiento intrusivo, obsesión, pensamientos fantasiosos y el miedo al rechazo.

El enamoramiento es algo excepcional

En el libro La alquimia del amor y la lujuria, la Dra. Theresa Crenshaw explica que no cualquiera puede hacernos desencadenar la cascada de hormonas y neurotransmisores que acompaña a la emocionante primera fase del amor. Pero cuando el enamoramiento ocurre, entonces, y solo entonces, la cascada de neuroquímicos del enamoramiento estalla cambiando nuestra percepción del mundo.

El psicólogo y director de comunicación de la revista Psicología y Mente, Jonathan García-Allen, en su artículo “La química del amor: una droga muy potente”, nos cuenta que “en esta fase el cerebro libera grandes cantidades de dopamina, serotonina o noradrenalina, es por eso que cuando nos enamoramos nos sentimos excitados, llenos de energía y nuestra percepción de la vida es magnífica. Exactamente igual que si consumimos sustancias psicoactivas”.

Resumidamente, cuando nos enamoramos, nuestro cerebro segrega:

Feniletilamina (PEA): es una anfetamina natural que nuestro cuerpo produce y recibe el nombre de “molécula del amor”.  

Feromonas: derivadas del DHEA, influyen en la sensualidad más que en la sexualidad, creando una increíble sensación de bienestar y confort.

Oxitocina: también llamada la hormona de los abrazos, ayuda a crear vínculos cercanos con la otra persona. Cuando nos sentimos cerca de esa persona y tenemos relaciones intimas nuestro cuerpo se encarga de segregarla. Este compuesto químico tiene una duración en el cerebro de unos 4 años según la teoría de Donald F. Klein y Michael Lebowitz

Dopamina: está relacionada con el placer y es el neurotransmisor que desempeña un papel importante en los juegos de azar, el uso de drogas, y también en el amor. Es importante ya que está implicada en el sistema de recompensa, es decir, nos ayuda a repetir conductas placenteras.  

Noradrenalina: también conocida como norepinefrina, se asocia a la sensación de euforia, excitando el cuerpo y dándole una dosis de adrenalina natural.  

Serotonina: actúa sobre las emociones y el estado de ánimo. Es la responsable del bienestar, genera optimismo, buen humor y sociabilidad.

 

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Fase segunda:  AMOR ROMÁNTICO (construyendo confianza)

Las preguntas que pueden surgir durante esta fase son: “¿estarás ahí para mi?” “¿puedo confiar en ti?” “¿puedo contar contigo para los buenos y los malos momentos?” Estas son algunas de las reflexiones que hacemos para saber si queremos seguir con esa persona que tanto nos ha hecho sentir y si realmente estamos con la persona correcta para este largo viaje del amor.

Cuando no podemos responder positivamente a estas preguntas, los conflictos surgen una y otra vez y pueden erosionar seriamente la relación. Las respuestas a estas preguntas son la base del apego seguro o inseguro a la relación.
Un reto para la gestión de las emociones

Por lo dicho, es común que en esta etapa existan crisis. Salir airosas de ellas supone un crecimiento en la relación y el fortalecimiento de los lazos afectivos. En cambio, si las dudas se confirman, la frustración, la decepción, la tristeza y la ira pueden aparecer.

Estas crisis pueden aparecer alrededor de los 2 o 3 años y, en muchas ocasiones, el resultado de estas peleas viene determinado por la capacidad de negociación y de comunicación de los miembros.

El desarrollo o la construcción de confianza se basa en tener en cuenta las necesidades del otro miembro de la pareja también. Esto se consigue:

Siendo consciente del dolor de la otra persona

Teniendo tolerancia hacia su punto de vista además del tuyo

Cubriendo las necesidades de la pareja   

Con una escucha activa y no defensiva 

Con actitud de empatía

 

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Fase tercera: AMOR MADURO (construyendo compromiso y lealtad)

Si la pareja logra superar la etapa anterior, alcanza la fase de la unión o amor maduro. Esta etapa se caracteriza por la construcción de un compromiso real y leal. Se trata de la etapa de confianza más profunda, en la que se toman decisiones más racionales. Es decir, se produce una valoración más profunda de la otra persona y existe una unión que predomina sobre el el torrente emocional y la agitación del comienzo de la relación.

En esta etapa se valora más la calma y la paz, y el la otra persona se convierte en un punto de apoyo. Se da más importancia al apego, la ternura, el afecto profundo, y amor alcanza, entonces, otro nivel.

Consolidando la relación estable

En esta etapa el amor se alimenta de la comprensión, del respeto por parte de los dos miembros de la pareja. El vínculo emocional no es tan obsesivo como en la primera fase y da paso a un amor libre, basado en la comunicación, el diálogo y la negociación. Para llegar a esta fase hay que tener en cuenta que el amor no nace, se construye a través del tiempo y se se va cuidando de manera constante.

 

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Por Juan Armando Corbin de Psicología y Mente

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