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Palafox, la última víctima de la crisis del cine

La nostalgia se ha apoderado del cine. Y no es por la temática de las películas, si no por el trágico número de salas históricas que están cerrando sus puertas. La última víctima, la emblemática sala madrileña Palafox de Luchana. 

 

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La película "JesuCristo Superstar" estuvo rodeada de polémica desde el día de su estreno

Corrían principios de los años sesenta cuando a los hermanos Cecilio y Amadeo Gómez Ezquerra, ya con experiencia en el sector cinematográfico, se le ofreció la posibilidad de crear un cine en la segunda manzana de la calle Luchana. Los constructores Julio y Jesús Gargallo Arteche, nuevos propietarios de esta finca tras el cierre de los talleres de confección Quirós, fueron los artífices de esta idea. Y pocos meses después, en octubre de 1962, nacía Cines Palafox, debutando en con la película "Barrabás" de Richard Fleischer, con Anthony Quinn como protagonista, creando una gran expectación.

 

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 Imagen de la entrada del cine, en la calle Luchana, en pleno barrio de Chamberí en Madrid

 

En un momento de auge para la industria cinematográfica, con los cines de Gran Vía y Fuencarral en pleno rendimiento, Palafox nacía como una nueva alternativa para los amantes del séptimo arte. Con un aforo inicial de 1.322 butacas (en 1995 se redujo a 856), el celuloide de Luchana se convirtió en un auténtico referente en la capital. Tanto es así que en la actualidad se mantenía como el segundo cine más grande de la ciudad, sólo superado por el Cine Capitol de Callao.

 

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Entrada a una sesión de cine en Palafox del doce de sepriembre de 1963

 

Por sus salas han pasado todo tipo de proyecciones cinematográficas, algunas con mayor o menos éxito, pero entre todas han contribuido para que esta mítica sala haya permanecido abierta durante 55 años, siendo testigo directo de la evolución de la sociedad española en una de sus épocas más volubles. En ella ha habido cine, teatro, ópera y hasta actos políticos (Íñigo Errejón presentó allí su equipo para el acto de Vistalegre II).

 

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"Barrabás" fue la primera película que se proyectó en Palafox, en 1962 


Pero, desgraciadamente, la extensa y rica vida de los cines Palafox llegó a su fin el pasado 28 de febrero. Y aunque la compañía Yelmo ha reconocido su compra y es casi seguro que volverá a haber unos cines en su lugar, el cierre de Palafox es una muestra más de la precaria situación que están atravesando la mayoría de salas cinematográficas en la actualidad, víctimas de factores como la crisis financiera, la piratería o la subida del IVA. El último dueño de Palafox y presidente de la Federación Española de Cines, Juan Ramón Gómez Fabra, lo explicó en una carta al anunciar el cierre. Aunque no fue la única despedida, ya que durante la última semana de febrero la sala ha exhibido un ciclo de películas clásicas como homenaje a su historia y la del propio séptimo arte.

 

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Programación especial de despedida de la última semana de apuertura de los cines Palafox

 

Los cines se extinguen. Y es que en los últimos años la desaparición de las salas ha alcanzado un ritmo más que alarmante, casi trágico. En Madrid, por ejemplo, actualmente sólo se mantienen abiertos unos 30 cines, cuando en 1970 este número ascendía hasta cerca de 160 locales. Muchos han caído, pero aún hay algunos cines en la capital que resisten desde antes incluso de la Guerra Civil. Son las salas Ideal (1916), Doré (1923), Callao (1926), Palacio de la Prensa (1929), Capitol (1931) y Proyecciones (1931), los cines más antiguos de Madrid. Esperemos que la crisis no pueda con ellos.

 

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El Mural de Cristal era uno de sus elementos decorativos más característicos

 

 

Carta de Juan Ramón Gómez Fabra por el cierre de Palafox:

Estimados amigos del Cine Palafox, que sois todos, pues el cine Palafox ha sido un espacio cultural abierto a todos los eventos: culturales (ópera, ballet, documentales, conciertos y especialmente películas); sociales (conferencia, actos benéficos, comidas bajo su pantalla); festivales (de Cine Alemán, Argentino, Fantástico, Religioso, de Terror, etc.…); empresariales y sindicales (asambleas y actos comerciales); y políticos sin distinción ideológica.
Hace 84 años los hermanos Gómez Ezquerra, mi familia, se iniciaron en esta aventura del Cine y en 1962 se inauguró el Cine Palafox, para ellos el mejor Cine de Europa y gracias a ellos, a las productoras y distribuidoras, junto a las personas que han trabajado atendiendo y dando servicio a tantos miles de clientes, hemos disfrutado de 55 glamurosos años, que ahora tratamos de cerrar con una programación de películas míticas, que pasaremos del 20 al 27 de este mes de febrero.
Con el cierre del Palafox, el próximo 28 de febrero, cerramos el último local de los más de 40 cines que en su momento tuvimos abiertos. La crisis vivida estos últimos años, que empezó en el 2004 con el impacto del robo en internet que el gobierno no quiso combatir, la crisis económica que afecta a todos, un cambio tecnológico que implico fuertes inversiones y finalmente una subida del IVA en septiembre de 2012 desproporcionado y confiscatorio para las posibilidades de las empresas, nos ha llevado a una situación crítica y descapitalizada para afrontar los nuevos retos del futuro.
Amo el cine, y más el cine en el “Cine” y creo que el futuro será mejor, que volveremos a un IVA reducido, semejante al del resto de Europa y que los exhibidores sabremos recuperar el hábito de ir al Cine, dando un servicio por un precio que merezca la pena disfrutar de la magia y el arte que una película lleva.
Creo que el Palafox volverá a ser un gran local de exhibición de grandes películas y que el público volverá a llenar sus salas.
Gracias de nuevo por tanto cariño recibido.


Juan Ramón Gómez Fabra

 

Por Alfonso Gil Royo

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