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Un tiburón de Groenlandia de 512 años de edad podría ser el vertebrado vivo más viejo de la Tierra

En un estudio publicado en Science, un grupo de investigadores postuló que podrían haber encontrado el vertebrado más viejo de la Tierra, un tiburón de Groenlandia que podría tener hasta 512 años de edad. La especie, también conocida como tiburón boreal, está restringida a las frías aguas del Atlántico Norte y los océanos árticos y sorprendentemente, hasta hace muy poco, era difícil para los científicos conocer cual era su esperanza de vida.

 

 

Este tiburón de crecimiento lento aumenta en tamaño aproximadamente 1 cm por año y puede alcanzar más de 500 cm, por esto, cuando el equipo de investigación encontró un espécimen de 548 cm hace unos meses, sabían que tenían algo especial entre manos. Para estimar la edad, usaron un modelo matemático que analizó el cristalino y la córnea del tiburón. De los 28 tiburones de Groenlandia analizados, con una esperanza de vida promedio de 390 años, descubrieron que el tiburón de 548 cm podía tener hasta 512 años. Esto dataría su nacimiento en 1505, solo un año antes de la muerte de Cristóbal Colón.

Es importante recordar que la datación por carbono sí tiene un margen de error, por lo que la prueba exacta cuenta con un margen de 120 años, lo que significa que el tiburón podría tener entre 272 y 512 años. Aún así, es un descubrimiento sorprendente teniendo en cuenta lo difícil que ha sido la datación de estos animales marinos, hasta el año pasado.

 

 

 

"Los biólogos marinos han tratado de determinar la edad y la longevidad de los tiburones de Groenlandia durante décadas, pero sin éxito. Dado que este tiburón es el depredador principal (el rey de la cadena alimenticia) en las aguas del Ártico, es casi increíble que no sepamos si el tiburón vive durante 20 años o durante 1.000 años", compartió Steven Campana, un experto en tiburones. de la Universidad de Islandia.

"Es importante tener en cuenta que hay cierta incertidumbre con esta estimación", dijo Julius Nielsen, un biólogo marino danés y estudiante de doctorado que fue parte del equipo de investigación. "Pero incluso la parte más baja del rango de edad -al menos 272 años- todavía hace que los tiburones de Groenlandia sean los vertebrados más longevos conocidos por la ciencia".

El emocionante descubrimiento es solo un paso más en la búsqueda de ampliar nuestro conocimiento sobre la biología de este misterioso animal.

h/t: International Business Times | Live Science

 

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