Fabulosas ilustraciones del primer atlas de hongos por un botánico francés

La colonización amplió conocimientos sobre otras realidades para los imperialistas, también en el mundo de la botánica. Michel Etienne Descourtilz ilustró su aprendizaje sobre los champiñones en un fascinante libro taxonómico.

 

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Hubo un tiempo en el que los hongos solo eran conocidos por las gentes que habitaban en la tierra donde estos crecían de forma natural. Hasta la llegada de la colonización, cuando los imperialistas conocieron alimentos que para ellos eran desconocidos.

Uno de esos tesoros fueron los hongos. Su forma hipnótica, sus amplias variedades, colores y usos encandilaron al botánico y físico Michel Etienne Descourtilz.

 

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Hay que remontarse a 1809, cuando Descourtilz escribió su Voyages d’un naturaliste (Viajes de un naturalista), obra en la que recogió crónicas y aventuras en un viaje de Francia a Haití en 1799 con el objetivo de asegurar las plantaciones de su familia.

Pero el viaje no fue tal y como el físico planeó, ya que fue arrestado y reclutado como doctor por el líder de la Revolución haitiana Jean-Jacques Dessalines. En este tiempo, además de ejercer su servicio militar, el botánico se dedicó a recolectar plantas entre Puerto Príncipe y Cabo Haitiano.

 

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La riqueza de Haití encandiló a los colonizadores, que la convirtieron en el centro de intercambio de muchos tipos de plantas que se convirtieron en el motor de la revolución científica de aquel momento. Muchos naturalistas, como el propio Descourtilz, se beneficiaron de estos intercambios.

El historiador expandió su conocimiento sobre el mundo botánico en las orillas del río Artibonito, seguramente ayudado por los haitianos, quienes conocían perfectamente su flora local.

 

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Tras ser rescatado de su custodia militar en 1802, Decourtilz regresó a Francia con sus plantas y comenzó a reunir los frutos de sus investigaciones en libros taxonómicos, en el que se incluyen los ocho volúmenes de Flores pittoresque et medicale des Antilles.

No fue hasta 1827 cuando publicó Atlas des champignons: comestibles, suspects et vénéneux (Atlas de los champiñones: comestibles, sospechosos y venenosos). Un bello recopilatorio que ilustra los conocimientos que Decourtilz se trajo desde Haití a su país natal y que hoy podemos disfrutar con sus ilustraciones, casi tan mágicas como los efectos de algunos hongos.

 

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h/t: Open Culture

 

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