"I Am Easy To Find", el emocional corto con el que The National lanzan su nuevo disco

Nos llega muy hondo cuando en un proyecto artístico confluyen los poderes emocionales del cine y la música para hacer que nos conmovamos, sintamos y nos identifiquemos con algo tan tangible como el ciclo vital y el amor como el motor de nuestros actos.

Es así como nace "I Am Easy To find" el octavo álbum de estudio de la banda The National y el más intimista; para apoyar esa vuelta a lo esencial que es la vida en sí misma y materializar la introspección que han conseguido en sus letras y sus sonidos, han sumado fuerzas con el director Mike Mills y la fantástica Alicia Vikander.

 

The National 1 I am easy to find Mike Mills musica cine cultura pop emocional Alicia VikanderAlicia Vikander protagoniza "I Am Easy To Find"

 

Hay discos que son un regalo para el alma porque hablan de lo que vivimos, de lo que anhelamos, de lo que encontramos, de lo que perdemos, de lo que nos preguntamos y de lo que nos respondemos, porque nos invitan a reflexionar sobre sentimientos universales y a comprenderlos.

La cálida voz de Matt Berninger, canción a canción, nos sumerge en un viaje, por nuestras existencias y las vuestras; la infancia, la adolescencia, la madurez, la familia, la maternidad, el matrimonio, la vida y la muerte son los temas centrales del nuevo disco.

 

The National 2 I am easy to find Mike Mills musica cine cultura pop emocional Alicia VikanderAlicia Vikander en un fotograma del corto dirigido por Mike Mills

 

The National 3 I am easy to find Mike Mills musica cine cultura pop emocional Alicia VikanderAlicia Vikander en un fotograma del corto dirigido por Mike Mills

 

Para poner imágenes a sus composiciones, han lanzado, junto al disco, un cortometraje titulado también "I Am Easy To Find" que está protagonizado por una brillante Alicia Vikander y está dirigido y escrito por Mike Mills que impulsó a la banda a sacar este disco.

Mike Mills ("Beginners", "20th Century Women") es poseedor de una filmografía corta pero alabada por la crítica; su cine siempre se centra, de manera exquisita, en las relaciones paterno y materno filiales y su universo está plagado de personajes que luchan por entender el tiempo que les ha tocado vivir y por entenderse a ellos mismos.

 

The National 7 I am easy to find Mike Mills musica cine cultura pop emocional Alicia VikanderEl guionista y director Mike Mills

 

Sin duda, Mills, era el candidato perfecto para dirigir a una Vikander que hace de niña, adolescente, mujer madura y anciana durante los 26 minutos que contemplamos ensimismados y que, nos traen a la cabeza otras joyas como "Boyhood" (Richard Linklater) o "La Tortuga Roja" (Michale Dudok).

 

The National 4 I am easy to find Mike Mills musica cine cultura pop emocional Alicia VikanderAlicia Vikander en un fotograma del corto dirigido por Mike Mills

 

The National 9 I am easy to find Mike Mills musica cine cultura pop emocional Alicia Vikander"I Am Easy To Find" arte del CD de "The National"

 

Dice Berninger que el concepto del disco le viene de sus propias reflexiones ante la madurez vital, "No sé si estoy más cerca del núcleo o el origen de todo, pero creo que entiendo ese todo un poco más y me siento mejor de cara a él [...]"

"[...] sé que soy mi padre, mi madre, mi hija, mi mujer, mi banda, mis amigos, mi abuela, el hombre que se me cruzó en la carretera, el hombre que no se me cruzó; soy esas experiencias, soy esas influencias; ésta es la deuda del envejecimiento, todas estas canciones, todo ésto, son lo que quedará de mí".

 

The National 5 I am easy to find Mike Mills musica cine cultura pop emocional Alicia Vikander"The National" con su líder Matt Berninger en el centro

 

The National 8 I am easy to find Mike Mills musica cine cultura pop emocional Alicia VikanderAlicia Vikander en un fotograma del corto dirigido por Mike Mills

 

Cuando vimos el vídeo del primer single extraído del disco,"Light years" y que está hecho con fragmentos del cortometraje, simplemente quisimos más de esa ficción que plasma a la perfección esa sensación que todos tenemos sobre que la vida transcurre de manera paralela a lo que soñamos, deseamos y nos preguntamos y que es, en esos momentos en los que confluyen esas líneas paralelas, donde reside el misterio de todo, el misterio de la felicidad.

 

 

The National: Web

Alicia Vikander: Web

 

"(Después de este álbum) No sé si estoy más cerca del núcleo o el origen de todo, pero creo que entiendo ese todo un poco más y me siento mejor de cara a él. Sé que soy mi padre, mi madre, mi hija, mi mujer, mi banda, mis amigos, mi abuela, el hombre que se me cruzó en la carretera, el hombre que no se me cruzó. Soy esas experiencias. Soy esas influencias. Esta es la deuda del envejecimiento. Todas estas canciones, todo esto, son lo que quedará de mí".

Las canciones que integran I am easy to find hablan del cuestionamiento del otro y la inseguridad en una relación amorosa (Oblivions), esa daga directa al corazón que es la infidelidad cuya mayor condena es, precisamente, la de no acabar con el amor pero condicionarlo para siempre (Hey Rosey) o el reencuentro con el ser amado tras un desierto de vivencias (I am easy to find). 

Las letras hablan también de ese sentimiento de aislamiento (decía Pizarnik: "creo que mi soledad debería tener alas", y la de The National desde luego las tiene) que nos invade intermitentemente (el que nunca debió de ser el single You Had Your Soul With You), de la depresión (Quiet Light) o de la actitud contemplativa hacia el pasado, una vista atrás que no busca respuestas sino motivos para aceptar el final inevitable (Not In Kansas; So Far, So Fast; Rylan).

En su conjunto, estas letras son, como es característico de la banda, maravillosas. Es destacable el trabajo de Carin Besser, coescritora del álbum y mujer de Berninger, cuya participación es tan significativa como necesaria en un proyecto cuya perspectiva es claramente femenina. A pesar de que ya ha firmado gran parte de los temas de la banda, su mano se deja notar aún más en este último disco.

Pero ella no es la única mujer presente. Al contrario, I am easy to find cuenta con una gran cantidad de participantes femeninas. La parte vocal se sustenta en casi cada canción a partes iguales entre la voz de Matt y las de artistas tan prestigiosas como Lisa HanniganKate StablesGail Ann Dorsey (mítica colaboradora de David Bowie), Mina TindleEve Owen o Sharon Van Etten.

"Sí, hay una gran cantidad de mujeres cantando en este álbum, pero no tiene nada que ver con la intención de: 'Oh, vamos a involucrar a las mujeres en el proyecto', decía Berninger. "Fue más como: 'vamos a intentar construir una fábrica de diferentes identidades', habría estado bien incluir a más voces masculinas, pero mi ego no me lo habría permitido".

Musicalmente el disco destaca por ser más atmosférico, melódico y experimental que el anterior. Esas guitarras que protagonizaban Sleep Well Beast se mimetizan en un tejido de sonidos corales, electrónicos y clásicos. Dentro de ese cierto rasgo restrictivo que posee The National, es un álbum más accesible para el resto del público, aunque para ello sacrifican parte de su espíritu más cañero. Es necesaria más de una escucha para entrar en órbita, aunque eso en el mundo líquido es un esfuerzo que deberíamos aprender a hacer.

Mike Mills y el maravilloso corto visual 'I am easy to find'

El proceso de creación del álbum no ha seguido un esquema al uso y eso forma parte de su lograda originalidad. Tal y como explicaba la banda, la idea de sacar un nuevo álbum no surgió de ellos, que por aquel entonces buscaban disfrutar de unas merecidas vacaciones, sino del director de cine Mike Mills.

En agosto de 2017, el cineasta se puso en contacto con el líder del grupo para proponerle el que sería (y es) el proyecto más ambicioso de la banda. Sin un formato previo predeterminado, dicha proposición acabó convirtiéndose en un corto de 24 minutos protagonizado por la actriz Alicia Vikander (Tom Raider, Ex-machina), que sirvió de inspiración para componer el octavo y más largo (68 minutos) de los trabajos de estudio de The National.

Uno de los mayores retos a los que se han tenido que enfrentar (además de cederle las riendas creativas a una persona ajena) ha sido, precisamente, la de coordinar a tanta gente involucrada. A pesar de que Mills explica que disco y corto son "hermanos juguetonamente hostiles que adoran robarse el uno al otro", lo cierto es que música e imágenes logran una sinergia maravillosa.

El corto narra en blanco y negro la transición de la vida de su protagonista femenina, pero el simbolismo y trasfondo va mucho más allá al lograr que cada escena transmita en su pureza y simpleza lo que significa realmente "vivir". Que sea una mujer la que se adueñe de las imágenes es algo que explica el propio director: "Crecí rodeado de una poderosa hermana y una poderosa madre, además de un padre gay - me crie en un verdadero matriarcado. Estoy muy acostumbrado a ponerme en el lugar de una mujer, por lo que para mí resulta mucho más fácil escribir sobre un personaje femenino que masculino".

Este proyecto polifacético es un imprescindible para cualquier amante de la música y, sobre todo, para los fans de The National. Y si además eres un seguidor o seguidora de la banda en España, este verano tendrás la oportunidad de verlos en directo en el Mad Cool Festival, donde presentarán por primera vez en nuestro país este I am easy to find.


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