Las primeras versiones de 'La gran ola de Kanagawa' nos muestran su evolución a lo largo del tiempo

La gran ola de Kanagawa (神奈川沖浪裏 Kanagawa oki nami ura), obra del pintor especialista en ukiyo-e Katsushika Hokusai, es una obra básica en la historia del arte japonés. Creado con técnicas tradicionales de impresión en madera, el trabajo tipifica la práctica del ukiyo-e.

 

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Dada su importancia y popularidad, podemos pensar que la Gran Ola que conocemos y amamos es única de su tipo, sin embargo, Katsushika Hokusai representó este tema varias veces a lo largo de su vida, culminando una colección de cuatro lienzos de temática similar.

Hokusai comenzó a explorar este motivo en 1797, cuando tenía 33 años. En Primavera en Enoshima el agua no es el único tema. También pone énfasis en un grupo de figuras en primer plano. Obra temprana de Hokusai, esta pieza se caracteriza por sus líneas delicadas y una gran atención al detalle.

 

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“Primavera en Enoshima”, 1797 (Foto: dominio público de Wikimedia Commons)

 

Hokusai creó su segundo precursor de La gran ola en 1803. La vista de Honmoku frente a Kanagawa presenta una paleta de colores apagados y dos puntos focales: la ola (que había aumentado mucho en escala) y una nave que pasaba. Aunque estilizada, la ola también se simplifica; Su forma es sugerida por contornos minimalistas y poco embellecimiento.

 

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"Vista de Honmoku Frente a Kanagawa", 1803 (Foto: Wikimedia Commons Public Domain)

 

Dos años después, Hokusai completó la Barca de Carga Luchando Contra las Olas. Aquí, conservó algunas de las características de la pieza anterior, incluida la presencia prominente de un barco y la cresta simplificada de la ola. Sin embargo, para este diseño, reorganizó la composición, moviendo la ola del lado izquierdo de la escena al derecho. Esta decisión finalmente se fijó, definiendo la composición de su última y más famosa Gran Ola.

 

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“Barca de Carga Luchando Contra las Olas”, 1805 (Foto: dominio público de Wikimedia Commons)

 

No es sorprendente que este último trabajo haya demostrado ser el más exitoso de Hokusai, especialmente en el contexto de la propia evaluación del artista de su trabajo. "Desde que tenía seis años, tenía la costumbre de dibujar cosas que veía a mi alrededor", dijo. “Alrededor de los 50 años, comencé a trabajar en serio, produciendo numerosos diseños. Sin embargo, no produje algo de importancia  hasta que cumplí 70 años".

 

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"La Gran Ola de Kanagawa", ca. 1826-1833 (Foto: dominio público de Wikimedia Commons)

 

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