Caravaggio

Caravaggio

El italiano Caravaggio (1573-1610) fue seguramente el artista más revolucionario de su tiempo. Abandonó las reglas que habían guiado durante un siglo a los artistas que le precedieron. Ellos habían idealizado la experiencia humana y religiosa.

Michelangelo Merisi nació el 28 de septiembre de 1573 en Caravaggio, Italia. De adulto, se le conocería con el nombre de su lugar de nacimiento. Huérfano a los 11 años, fue aprendiz del pintor Simone Peterzano de Milán durante cuatro años. En algún momento entre 1588 y 1592, Caravaggio fue a Roma y trabajó como asistente de pintores de menor habilidad. Sobre el 1595 comenzó a vender sus pinturas a través de un distribuidor. El distribuidor de Caravaggio atrajo la atención del cardenal Francesco del Monte. Por mediación del cardenal, Caravaggio recibió el encargo, a los 24 años, de pintar la iglesia de San Luis de los Franceses. El naturalismo realista de Caravaggio apareció plenamente entonces en tres escenas en las que recreó la vida de San Mateo. Su obra, sin embargo, provocó una protesta pública debido a su naturaleza realista y dramática.

Pese a las críticas violentas, su fama aumentó y Caravaggio comenzó a ser envidiado. Tuvo muchos desencuentros con la ley durante su estancia en Roma. Fue encarcelado por varios asaltos y por matar a un oponente después de una disputada puntuación en una actividad deportiva. Caravaggio huyó de la ciudad y anduvo moviéndose entre escondites. Llegó a Nápoles, probablemente a principios de 1607, y pintó allí por un tiempo, a la espera de un indulto por el Papa. La naturaleza oscura y urgente de sus pinturas de este periodo parece reflejar el estado desesperado de Caravaggio.

A principios de 1608 Caravaggio fue a Malta y fue recibido como un artista famoso. Por temor a la persecución continuó huyendo dos años más, pero sus pinturas de esta época se encuentran entre las más grandes de su carrera. Después de recibir el perdón del Papa, fue arrestado injustamente y encarcelado durante dos días.

Un barco que debía llevarle a Roma partió sin él, llevándose todas sus pertenencias. La desgracia, el agotamiento y la enfermedad se apoderaron de él mientras observaba impotente la partida del barco. Se desplomó en la playa. Murió unos días más tarde, el 18 de julio de 1610.

"Había un arte antes que él [Caravaggio] y uno después de él, y no fueron el mismo." -Robert Hughe.

 

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