‘Los graffitis salvaron mi vida’, el autor José Félix Valdivieso reflexiona sobre el arte urbano

El autor de ‘Grafitis del mundo’ reseña ‘NY Tags’, de pastron#7, una historia gráfica del grafiti en La Gran Manzana con entrevistas a figuras legendarias como T-Kid 170 y Martha Cooper. El próximo 23 de abril, Día del Libro, estamos invitados a la presentación de la obra en Montana Shop Madrid.

 

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Imágenes del libro 'NY Tags', cedidas.

 

“De que nuestra existencia es frágil, de que pendemos de un hilo, tenemos pruebas a diario, en forma de accidente cotidiano, pandemia mundial o tanques en el patio trasero de casa. El único alivio posible contra esta fragilidad es expresarse, narrar nuestra existencia, contar nuestra historia, de todas las maneras imaginables, para hacerla más amable.

Contar, y contar muy bien, es precisamente lo que hace Francisco Reyes, alias Pastron#7, en su nuevo libro NY Tags. El libro es un documento gráfico, detallado por barrios, de fotos de grafitis y tags de la calle, que él mismo hizo en sus viajes a Nueva York. Distingue al libro, entre otras cosas, que no hay trenes, que es de lo que se suele hablar en este tipo de libro, por considerarlo lo más interesante. Aquí no, solo hay calle –dice Pastron#7, como dicta uno de sus propios graffiti.

 

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Lo adornan, además, unas estupendas entrevistas, con legendarios grafiteros, como Stay High 149, creador de una de las mejores firmas de la historia, esa personalísima versión del logo de la serie de televisión El Santo, como Blade, quien se dio el gusto de que Ed Koch, le comprara una de sus obras en 1992, cuando había sido en su época de alcalde un feroz opositor a los mismas; como Ket, que llegó en un momento a acumular una condena de 42 años por 14 cargos diferentes; o como The Nasty Terrible T-Kid 170, cuyo nombre lo dice todo; y otras entrevistas, con los no menos legendarios divulgadores del grafiti Craig Castleman, Henry Chalfant, y Martha Cooper, quienes dieron a conocer los grafitis al mundo.

Contar es lo que también hicieron los escritores de grafitis, desde sus inicios, en los años 60 en Filadelfia primero (Cornbread …), y en Nueva York después (Taki 183 ...).

Los graffitis eran una forma de escapar de toda aquella crudeza post-Vietnam, y pensábamos que las cocheras eran un lugar seguro para nosotros, los escritores de grafiti. Porque ahí no entraban los traficantes de drogas ni los criminales, apunta Mare 139, uno de los míticos de la época dorada del grafiti de Nueva York.

 

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En esta línea ahonda Pastron#7 en su libro, pero dándole una vuelta amable a la misma, que es de lo que se trata. El graffiti había sido un grito, de escritores entre 12 y 18 años, la mayoría, y lo importante es que eran de todas las razas.

Si veías a un niño blanco, uno hispano y uno negro juntos en los 70, lo más probable es que fuesen escritores de graffiti –dice. El graffiti derribó las barreras raciales de finales de los 60 y principios de los 70 entre quienes lo practicaban –concluye.

Entre los escritores de grafiti y los divulgadores del mismo, hubo siempre un sueño: cambiar el mundo. Contaban, o vivían unas historias, para hacerlo mejor. Martha Cooper confiesa que entonces no sabía qué estaba fotografiando realmente, pero no paraba de hacerlo. Craig Castleman, profesor de inglés de inmigrantes, escribió el primer libro del mundo sobre grafitis, Getting up (Los graffiti, en versión española), conjuntamente con sus alumnos, para enseñarles a leer y escribir.

 

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Lo que leían en clase eran los grafitis que recolectaban por la ciudad. Todos los profesores del mundo son ladrones –dice, para concluir, que toda su vida no ha sido más que un simple ladrón de las historias de sus estudiantes.

De un mundo que se ha perdido, hasta llegar a lo que somos hoy, Henry Chalfant, autor del famosísimo documental Style Wars, de 1984, dice que una vez en el Roxy un chico del barrio que se llamaba Outlaw (fuera de la ley), le dijo que se ganaba más dinero como dealer, que ese era el camino y, como él, miles de muchachos.

Todos estos escritores de grafitis contaron, cuentan, y contarán acerca del hilo del que penden, dando su visión del mundo. Es curioso lo sesgado que vemos el mundo, como seres individuales, y cómo la suma de estos sesgos hace un todo –señala Kapi en el epílogo del libro. Historias, en NY Tags, hay muchas, y muy bien contadas. Y a más de uno, estos grafitis les ha salvado la vida, como dijo su enfant terrible T-Kid 170.

N.B.: NY Tags es una joyita, y si no, aplicarse lo que dice Pastron#7 siempre, a modo de hashtag, contra los haters: #hazlotú. La obra de Pastron#7 se puede encontrar en la prestigiosa casa de subastas Durán online Gallery, a cura de Consuelo Durán.

José Félix Valdivieso es el autor de Los graffitos salvaron mi vida, obra galardonada con el I Premio Internacional Cuadernos del Laberinto de Pensamiento (2020).

 

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