Clavering y Parkhurst: los fotógrafos que hicieron realidad los dibujos de Tom of Finland [NSFW]

El icónico ilustrador Tom of Finland hizo que sus viñetas y dibujos homoeróticos pasaran de estar condenados al mercado 'underground' en los años 50, a convertirse en un icono del s. XX en la década de los 70.

Sus protagonistas viriles y musculusos de pelo en pecho, atabiados con ropa ceñida y en actitud descaradamente sexual, sirvieron de inspiración para el trabajo fotográfico de dos profesionales que convirtieron en carne y hueso los sensuales y deseados trazos de Tom.

 

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Basil Arthur Scott Clavering (1910-1973) es reconocido como uno de los fotógrafos británicos de posguerra más destacados. Se especializó en el desarrollo y la producción de un género fotográfico centrado en los culturistas, el uniforme masculino y la disciplina militar.

Clavering fundó Studio Royale, seguido de Hussar en Pimlico y Soho, en Londres, reductos artísticos que se utilizaron para promocionar comercialmente su trabajo, aunque con un perfil público bajo.

Royale se especializó en culturistas e imágenes físicas, mientras que Hussar se centró en temas militares. Ambos estudios produjeron series fotográficas que se distribuyeron en publicaciones periódicas especializadas.

 

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John Charles Parkhurst (1927-2000) trabajó junto a Clavering en la producción de estas fotografías desde principios de la década de 1950 hasta mediados de la de 1960, continuando sus actividades fotográficas de manera más informal hasta principios de la década de 1990.

No fue solo su destreza técnica detrás de la cámara y su dominio de los efectos de iluminación lo que hizo que sus imágenes fueran tan significativas, sino también el contexto social y político que rodea la producción y circulación de las imágenes. Hasta ese momento, ningún otro fotógrafo comercial había intentado centrarse exclusivamente en el género homoerótico.

 

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La mayoria de las capturas se hicieron en el sótano de la casa de Clavering en Chelsea, que se había convertido en un estudio bien equipado. Las imágenes fotográficas prestaron gran atención a los detalles y la estilización, con Clavering y Parkhurst utilizando uniformes y accesorios auténticos que representaban a los miembros de la Guardia, la Artillería Real a Caballo, la Marina Real y el Ejército.

Su convirtió en realidad los dibujos de Tom of Finland (Touko Laaksonen, 1920-1991). Laaksonen conoció a Clavering durante una visita a Londres y Studio Hussar le encargó una serie de 17 dibujos titulada The Thieving Cowboy (1957).

 

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Clavering y Parkhurst sirvieron en la Marina y su conocimiento del campo se nota en la forma en que jugaban con la ropa y la desnudez parcial. Muchos de los modelos también eran militares activos que Clavering conocía en bares cerca de Hyde Park y los cuarteles de Chelsea.

 

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En consecuencia, las imágenes no son simplemente hombres vestidos con uniformes, sino de hombres plenamente conscientes tanto del propósito, como del simbolismo de su uniforme. Las imágenes originales y las series que nacieron en Royale y Hussar Studios se produjeron en blanco y negro debido al coste y las limitaciones técnicas de la impresión fotográfica casera.

La obra de Clavering y Parkhurst, fuerza revolucionaria en la fotografía masculina del siglo XX, hizo realidad el sueño de quienes un día desearon que el lápiz de Tom cobrara vida.

 

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