Poderosos retratos de vida (y muerte) en una residencia de paliativos

Ulrike H. vivió sus últimos meses en la habitación 23 del St. Frances Hospice, cerca de Dusseldorf, Alemania, viendo como las personas entraban a la instalación y salían cuando morían.

Residente de largo plazo del hospicio, la señora H había sido instructora de baile antes de ser golpeada con lo que ella llamaba la "mala suerte" de la ELA (esclerosis lateral amiotrófica), una enfermedad que provoca atrofia e incapacidad de controlar el movimiento muscular.

A lo largo de un año, el fotógrafo alemán Daniel Schumann llegó a conocer a la mujer y captó retratos suyos a medida que la enfermedad progresaba. El libro del fotógrafo, Purple Brown Grey White Black – Life in Death documenta la vida de nueve residentes en St. Frances, incluyendo la señora H; su título, según Schumann, procede del  color de los suéteres que llevaban en cada visita.

 

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Schumann llevó a cabo su servicio civil en St. Frances, pero años después de terminar el trabajo obligatorio, se sintió una vez más atraído por el hospicio y sus residentes. Con la ayuda de sus contactos dentro del personal, repartió imágenes anteriores de su portafolio e invitó a los residentes a participar. Toda persona fotografiada estaba lúcida y lo suficientemente bien como para tomar una decisión informada, y aunque algunos respondieron inmediatamente "sí" o "no", a muchos les llevó días reflexionar sobre ello antes de aceptar. Las motivaciones de cada persona furon diferentes; algunos apreciaban la compañía, mientras que otros como la señora H encontraron que los retratos ayudaban a expresar a los familiares los altibajos emocionales que acompañan a la vida en cuidados paliativos. La mayoría entiendían que morirían pronto, y al igual que Wolfgang Petersmann, estaban agradecidos por la oportunidad de mostrar al mundo lo que eso significaba.

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Horst Kloeters, 25 August

 

El pabellón que Schumann visitó tenía ocho habitaciones, cada una de las cuales podía ser personalizada para adaptarse a sus habitantes. Para algunos, como Ingrid Willenbrink, esto significaba transformar el espacio totalmente con objetos queridos y recuerdos. Además de las tres enfermeras del personal, los residentes recibian visitas de voluntarios y miembros de sus familias con los que podían charlar, pasear, jugar y leer libros. Tenían comidas preparadas especialmente para ellos y eran medicados para eliminar las molestias tanto como era posible. En muchos sentidos, el hospicio era un segundo hogar, aunque algunos por supuesto anhelaban regresar a donde habían vivido sus vidas con anterioridad.

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Horst Kloeters, 30 August

 

El fotógrafo estuvo allí cuando fallecieron siete de las personas fotografiadas en Purple Brown Grey White Black, a todos los cuales representó tanto vivos como difuntos. Fotografiar a las personas tras su muerte, sugiere, fue una forma de conclusión, de asumir el hecho de que estas personas habían fallecido, de aceptarlo, y de despedirse. "Era importante para mí ver sus caras de nuevo", dice de aquellos que murieron, y señaló que en la muerte, todo el estrés y el sufrimiento de la enfermedad habían sido lavados, revelando matices del carácter de la persona que se perdían en las fotografías tomadas durante sus días finales.

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Ulrike H., 17 February

 

Puesto que llegó a conocer a algunas de estas personas íntimamente, el proceso de verlos morir llegaba a ser doloroso, pero la esperanza de darles comodidad fue lo que finalmente empujó al fotógrafo a continuar durante un año entero. Purple Brown Grey White Black, subraya Schumann, no trata sobre la decadencia de la vida o el deterioro del cuerpo. En lugar de ello, se esfuerza por presentar la muerte simplemente como un elemento de la vida, algo que es a veces temido pero sigue siendo ineludible para todos nosotros. Escogió fotografiar exactamente durante un año con el fin de plasmar el cambio de las estaciones; como el verano se desvanece en el otoño, también lo hace  la vida en la muerte. Es significativo, explica, que el libro se cierre con una mujer viva, Gertrud Neumann; aunque las personas individuales dejan de existir, la vida continúa.

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Wolfgang Petersmann, 23 February

 

Schumann no presionaba a sus modelos para que dijeran más de lo que lo hacían de forma natural; él estaba allí para escuchar si tenían algo que decir, o como diría él, "para simplemente estar allí". Conocer a estas personas ha enseñado mucho al fotógrafo sobre la fuerza del espíritu humano cuando se encuentra con la fragilidad del cuerpo; A veces, una persona moribunda puede aferrarse a la vida el tiempo suficiente para decir adiós a un ser querido, momento en el que se permite desvanecerse. Ulrike H., a quien el fotógrafo nombra como su "personaje principal", vivió durante todo el año, él estaba allí, viendo el mundo a través de su ventana, a través de lo que él describe como unos "ojos brillantes y vivos". Murió unos meses más tarde. De su año en el hospicio, Schumann escribe: "He aprendido por mí mismo que una cosa aparentemente pequeña como un cálido día de otoño es algo muy valioso"

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Wolfgang Petersmann, 15 March

 

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Ulrike H., 23 February

 

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Margarete Hagemann, 28 February

 

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Margarete Hagemann, 7 April

 

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Ulrike H., 15 March

 

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Sigrid Kessler, 15 March

 

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Sigrid Kessler, 30 March

 

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Ingrid Willenbrink, 25 March

 

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Ingrid Willenbrink, 14 May

 

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Ulrike H., 24 March

 

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Hildegard Kohler, 5 July

 

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Hildegard Kohler, 7 August

 

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Ulrike H., 19 December

 

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Gertrud Neumann, 17 February

All images © Daniel Schumann

via featureshoot

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