Tish Murtha, la fotógrafa de la clase obrera británica de los 80

"Quiero hacer fotografías de policías pateando niños" fue su respuesta al ser preguntada sobre lo qué quería fotografiar en una entrevista para matricularse en el prestigioso Curso de Fotografía Documental de Newport. Por supuesto, Murtha hizo aquel curso.

 

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Tish era la tercera de 10 hermanos. La vida era dura para esta familia que sufría carencias materiales que compensaban con creatividad y talento.

Tish dejó la escuela a los 16 años para empezar a enlazar trabajos tales como vendedora de perritos calientes o trabajar en una gasolinera. Hasta que la fotografía irrumpió en su vida en forma de curso nocturno y de ahí, a acceder a la mencionada formación de Newport.

 

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A su regreso a casa, a Newscatle, la fotógrafa se dedicó a documentar la realidad de su ciudad natal y las vidas de sus allegados. Más de 15 años estuvo recogiendo testimonios gráficos sobre la lucha contra el desempleo y las desigualdades sociales de la clase trabajadora, construyendo relaciones de confianza con las comunidades que fotografiaba para poder contarlo desde dentro.

 

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"Encuentro que las imágenes de mamá están llenas de tragedia pero también de alegría. Veo una celebración de una maravillosa comunidad que, aunque no tenían nada, se tenían mutuamente el uno al otro y su imaginación. Todos estaban en el mismo bote y se unieron para hacer lo mejor a pesar de la situación y el entorno sombrío" explica su hija Ella Murtha, encargada de gestionar su archivo desde su muerte en el año 2013.

 

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En blanco y negro, las fotos de Tish emocionan con imágenes de niños jugando entre ruinas, saltando desde coches abandonados, en definitiva, siendo un reflejo del panorama social de la Inglaterra de la época y ante el que sentía el deber de mostrarlo al mundo. Para Tish la fotografía documental fue una forma de dar a conocer las desventajas sociales con las que ella misma había crecido.

 

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"Me despertaba con el olor de los productos químicos con regularidad porque mi mamá había estado haciendo revelaciones durante toda la noche mientras dormía" cuenta Ella, quién también confiesa que al principio deseaba haber tenido una madre "normal" y una infancia más convencional, pero que en cuanto creció un poco se dió cuenta de la suerte que tiene de que su infancia estuviera llena de fotografía, diversión, música y risas y de haber tenido una madre que le empujó a ser creativa y sobre todo ella misma.

 

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Ella se ha propuesto no solamente dar el reconocimiento que se merece el trabajo de su madre con la recopilación y difusión del mismo, sino de todas aquellas que tuvieron que, en un contexto tan complicado, sacar a sus hijos adelante. Nuestra admiración a todas ellas y al valor de esta mujer para ser una madre "no-normal" en una época en la que no debía ser nada fácil serlo y gracias a lo qué hoy podemos ser testigos de este maravilloso material gráfico.

 

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