La historia cobra vida a través de estas icónicas fotografías coloreadas

"Coloreando el pasado", así se llama este proyecto de recuperación de la memoria a golpe de color.

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquietaFlorence Thompson con uno de sus hijos, Watsonville, California, 1936. (Foto: Dorothea Lange / Biblioteca del Congreso)

 

Aunque las fotografías en blanco y negro llevan coloreándose desde tiempos inmemoriales, solo las técnicas actuales fruto de una labor artística, científica y de investigación permite restaurar los colores originales con la mayor fidelidad posible. Restaurar y colorear una vieja foto en blanco y negro es un trabajo con cierto «punto obsesivo» en busca de la perfección – y requiere de grandes conocimientos y habilidad técnica.

En este vídeo de Vox Colmen Lowndes explica cómo es el largo proceso de coloreado de una fotografía y recoge las opiniones de diversos artistas al respecto.

La labor incluye una restauración de los originales con la mayor calidad posible, una investigación técnica sobre las equivalencias de los tonos de blanco y negro con los colores (no siempre fácil, dado que siempre «falta información») y una investigación alternativa sobre qué colores son los más probables para cada objeto y superficie: materiales, tonos de piel, trajes…

La obsesión lleva a muchos de estos artistas a analizar también las escenas de forma científica: cuáles eran las condiciones de iluminación, en qué hora del día se tomaron las fotos, qué efectos podían tener sobre los objetos los reflejos, cuáles eran las condiciones atmosféricas del momento… Todo ello habría influido en la forma en la que habrían quedado reflejados los desconocidos colores.

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquieta1Florence Thompson con uno de sus hijos, Watsonville, California, 1936. (Foto: Dorothea Lange / Biblioteca del Congreso)

 

Y cualquier pista es válida para ello: que la tela de los vaqueros es azul, que los tonos de piel y colores de ojos están dentro de ciertos espectros «étnicos», fotografías alternativas de la época en color (que muestren la misma escena, o alguna similar), materiales originales en los que puedan medirse los colores (ej. viejos logotipos de marcas, anuncios, ropa o complementos)… La lista es interminable. Hay quien incluso obtiene los colores de los relatos de la época a partir de libros, diarios o descripciones de los periódicos.

Todo esto es un trabajo de cojones. Una vez me pasé un mes entero con una fotografía. – Jordan Lloyd

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquieta3Wilbur Wright pilotea un planeador de tamaño completo en Kitty Hawk, Carolina del Norte, el 10 de octubre de 1902. (Foto: Biblioteca del Congreso)

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquieta5Gruta de hielo en la Antártida, 1911. (Foto: Herbert Ponting / Archivo fotográfico, Biblioteca Alexander Turnbull)

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquieta9Un bombardero en picado "Dauntless" de Douglas SBD se balancea sobre su nariz después de un aterrizaje forzoso en una cabina de vuelo de una aerolínea en el Pacífico, 1943.

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquieta12Escalada de la Gran Pirámide de Giza, entre 1867 y 1899. (Foto: Maison Bonfils / Biblioteca del Congreso)

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquieta13El puente Golden Gate en construcción en 1934. (Foto: Biblioteca del Congreso)

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquieta14San Francisco, aproximadamente seis semanas después del terremoto y el fuego de San Francisco, 1906. (Foto: Biblioteca del Congreso)

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquieta15Tower Bridge en Londres en construcción en 1889. (Foto: English Heritage / Getty Images)

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquieta16Hombre argelino en la isla Ellis circa 1910. (Foto: Augustus Francis Sherman / Biblioteca Pública de Nueva York)

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquieta17Una Laplander en Ellis Island, ca. 1910 (Foto: Augustus Francis Sherman / Biblioteca Pública de Nueva York)

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquieta18Una niña de Alsacia-Lorena alrededor de 1906 en la isla Ellis. (Foto: Augustus Francis Sherman / Biblioteca Pública de Nueva York)

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquieta20Una mujer de Guadalupe en la Isla Ellis alrededor del año 1911. (Foto: Augustus Francis Sherman / Biblioteca Pública de Nueva York)

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquieta23Un hombre danés en Ellis Island en 1909. (Foto: Augustus Francis Sherman / Biblioteca Pública de Nueva York)

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquieta25La playa y Cliff House, San Francisco, alrededor de 1902. (Foto: Biblioteca del Congreso)

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquieta30El "Empire State Express" (ferrocarril central de Nueva York) pasa por Washington Street, Syracuse, Nueva York, 1905. (Foto: Biblioteca del Congreso)

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquieta31Sumi y Sada Tamura, hijas del Sr. Teijiro Tamura, ex Tercer Secretario de la Embajada de Japón en los Estados Unidos en Washington, DC, 1925

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquieta35El inventor John Archibald Purves prueba su Dynasphere en Weston-super-Mare en 1932

 

fotoagrafíascoloreadas culturainquieta40Mujer Samurai mujer, hacia 1880

 

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