El fotógrafo Ralph Gibson, galardonado con el Leica Hall of Fame Award de 2021

Una mirada artística que juega con el surrealismo intrínseco de la realidad a través de un marcado contraste entre el blanco y el negro que domina la mayor parte de su obra. Leica reconoce así el trabajo del norteamericano, icono de la fotografía por crear su propia huella visual.

 

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© Leica. Retrato de Ralph Gibson.

 

Imágenes que relatan la condición humana, que permanecen en la retina y nos revuelven por dentro gracias a que sus artífices han sabido mirar al mundo de una manera distinta a la habitual. Desde 2011, Leica Camera AG reconoce el trabajo de quienes han cambiado las reglas de la fotografía a través de su trabajo, con la suma de nuevos fotógrafos a su Leica Hall of Fame (Paseo de la fama de Leica).

Este año le ha tocado el turno al norteamericano Ralph Gibson (Los Ángeles, 1939), quien ha sido reconocido por una trayectoria en la que ha conseguido fijar un estilo propio e irreconocible durante más de seis décadas. Como homenaje a su trabajo, se ha organizado una exposición que permanecerá abierta al público hasta finales de febrero de 2022 en la Galería Leica de Wetzlar.

 

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© Ralph Gibson, Leica Hall of Fame Award 2021, Wetzlar 2021.

 

La historia de Gibson y de la icónica marca alemana no pueden entenderse la una sin la otra. La primera cámara del norteamericano fue una Leica M2, con la que logró transformar su visión en realidad y consiguió consolidarse en el mundo fotográfico, comenzando en la marina estadounidense (US Navy), pasando por el San Francisco Art Institute y, posteriormente, siendo ayudante de Dorothea Lange y Robert Frank.

 

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© Ralph Gibson, Leica Hall of Fame Award 2021, Wetzlar 2021.

 

Ya desde el principio, las imágenes de Gibson comenzaron a mostrar un estilo propio, marcado por el fuerte contraste entre los blancos y los negros, desarrollando un lenguaje visual autónomo que quiso continuar explorando. Tanto es así, que tras trabajar unos meses para la reconocida Agencia Magnum en Nueva York, rechazó continuar en el puesto y lograr una sólida y segura carrera de fotógrafo comercial o fotoperiodista.

 

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© Ralph Gibson, Leica Hall of Fame Award 2021, Wetzlar 2021.

 

Su decisión respondía a la ola de transformación que vivió la fotografía americana en la década de los años 70, en la que la mirada detrás de la lente buscaba explorar una rama más artística, en detrimento de la imagen periodística y documental reinante hasta el momento.

Tras ser reconocido como el ganador del Leica Hall of Fame 2021, Gibson compartió estas palabras:

“A lo largo de toda mi carrera, me he dado cuenta de que, cuando recibo un premio, es algo que me llena de energía creativa. Me anima a intentarlo con más fuerza, impulsarme a ir más lejos y hacer grandes esfuerzos. Y da la casualidad de que esto [la entrega del galardón] casa con mi estado mental en este periodo de mi vida. Así que, y a mis colegas de profesión que previamente lo han ganado, les rindo homenaje. Estoy agradecido de estar incluido junto a ellos en este reconocimiento”.

 

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© Ralph Gibson, Leica Hall of Fame Award 2021, Wetzlar 2021.

 

La mirada de Gibson se ha mantenido constante durante todos estos años, consiguiendo que muchos de los motivos recurrentes en su obra se hayan convertido en iconos fácilmente reconocibles: sus composiciones, limpias y cuidadas, con la lente normalmente cercana al objeto fotografiado. A pesar de su aspecto abstracto, sus imágenes siempre están ancladas a la realidad con alguna referencia que el espectador puede reconocer.

 

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© Ralph Gibson, Leica Hall of Fame Award 2021, Wetzlar 2021.

 

Las composiciones con un toque surrealista, sus aparentemente espontáneas escenas callejeras y sus desnudos también son parte indiscutible de la trayectoria de Gibson y así lo ha reconocido Karin Rehn-Kaufmann, Art Director y General Representative de Leica Galleries International: “Ya sea misteriosamente emocional o claramente reconocible; analógico o digital; negro o blanco o, con menor frecuencia, en color; no hay duda de que Ralph Gibson ha creado un trabajo conmovedor y con múltiples capas. Por este motivo, estamos encantados de sumarle a nuestro listado de ganadores del Leica Hall of Fame”.

 

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© Ralph Gibson, Leica Hall of Fame Award 2021, Wetzlar 2021.

 

Con este reconocimiento, Ralph Gibson pasa a formar parte de un exclusivo club de fotógrafos que también han recibido el premio Leica Hall of Fame, compartiendo paseo con Steve McCurry, Barbara Klemm, Nick Út, René Burri, Thomas Hoepker, Ara Güler, Gianni Berengo Gardin, Joel Meyerowitz, Bruce Davidson, Jürgen Schadeberg y Walter Vogel.

 

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© Ralph Gibson, Leica Hall of Fame Award 2021, Wetzlar 2021.
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© Ralph Gibson, Leica Hall of Fame Award 2021, Wetzlar 2021.

 

 

En España, se puede disfrutar de la experiencia de la icónica marca en Leica Store Madrid, con exposiciones en su Leica Gallery y Leica Akademie, que acoge charlas, talleres y otras iniciativas que giran alrededor de la fotografía.

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