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60 años de historia de Estados Unidos, por la lente del fotógrafo Thomas Hoepker

Hay viajes que son mucho más que la distancia recorrida entre varios puntos geográficos y que se convierten en una ruta capaz de marcar nuestra vida. 

En 1963, siendo un joven fotoperiodista para la revista alemana Kristall, Thomas Hoepker recorrió durante tres meses Estados Unidos. En 2020, casi 60 años después, tras una larga y exitosa carrera como fotógrafo, se propuso seguir la misma ruta, una vez más.

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Niño jugando con pistola de juguete. Nuevo Ulm, Minnesota o Pierre, Dakota del Sur. Fotografía de Thomas Hoepker.

 

Las imágenes de ambas series aparecen ahora en un nuevo libro titulado The Way It Was. Road Trips USA, y ambos se expondrán como parte de una muestra en el Museo Ernst Leitz de Wetzlar (Alemania), sede de Leica Camera.

Los Estados Unidos han sido desde hace muchos años un segundo hogar para el renombrado fotógrafo de Magnum Thomas Hoepker y, salvo algunos interludios, es donde ha pasado la mayor parte del tiempo en su larga vida. 

 

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Iglesia en Beverly Hills. Los Ángeles, California, Estados Unidos. Fotografía de Thomas Hoepker.

 

Actualmente vive en Long Island, en el estado de Nueva York. Hoepker tenía solo 24 años la primera vez que viajó a EE.UU. Pasó la mayor parte del tiempo en Manhattan, impresionado por el skyline de la ciudad, su vitalidad y modernidad. 

Tres años más tarde, estaba de vuelta en el país, pero en circunstancias diferentes: ahora tenía un empleo fijo en Kristall -una revista quincenal, publicada por la editorial Springer de Hamburgo-, cuyo redactor jefe le hizo una oferta irresistible para realizar un amplio reportaje sobre Norteamérica.

 

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EE. UU., Nueva York, NY, 11 de septiembre de 2001. Vista EE. UU., Nueva York, NY, 11 de septiembre de 2001. Vista desde Brooklyn/Williamsburg hacia BrooklynBridge y el centro de Manhattan durante las secuelas del atentado contra el World Trade Center © Thomas Hoepker / Magnum Photos.

 

La escueta pregunta inicial planteada a Hoepker a su colega escritor Rolf Winter fue, sencillamente: "¿Le gustaría descubrir América?". Años después, Hoepker aún recuerda el momento: "Claro", dijimos. Pero, ¿qué quiere que hagamos allí exactamente?"

"Creo", respondió el editor, "que voléis a Nueva York; y luego alquiléis un coche y conduzcáis hacia el oeste, hasta encontrar el Pacífico; y luego volváis por otra ruta; y hagáis fotos y escribáis sobre lo que veáis. No hay límite de tiempo". Nos gustó el breve informe y asentimos. Era el año 1963 y yo tenía 27 años"

Partieron de la Costa Este y se dirigieron a Washington D.C., Atlanta, Nueva Orleans, Dallas, Las Vegas, Palm Springs, Los Ángeles y San Francisco; desde allí, regresaron a Boston, pasando por Reno, Salt Lake City, Birmingham y Detroit. En total recorrieron cerca de 27.000 kilómetros. 

Equipado con dos Leica MP de bobinado rápido y una variedad de objetivos con distancias focales de 35, 50, 90 y 135 mm, así como sacos de película Kodak Tri-X, el fotógrafo tenía unos 4.000 negativos al final del viaje.

 

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Loft Hopson en Clarksdale, Mississippi. Fotografía de Thomas Hoepker.

 

La revista imprimió un total de 65 páginas en cinco números, en los que quedó patente la actitud ambivalente de los dos periodistas: el entusiasmo y la curiosidad, pero también el escepticismo y la distancia crítica determinaron su visión del enorme país. 

En una época en la que los viajes transatlánticos estaban fuera del alcance de la mayoría de los europeos, Estados Unidos se percibía como un país de posibilidades y libertad, con sus rascacielos y autopistas. Las imágenes de Hoepker también revelaban los problemas sociales: la pobreza, la falta de vivienda, el racismo, la violencia cotidiana y el extremismo.

 A los fotoperiodistas les llamó la atención, sobre todo, la indiferencia de un gran número de estadounidenses ante las divisiones de la sociedad que se veían por todas partes: pobres y ricos, pero también blancos y negros.

 

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Butte, Montana. Fotografía de Thomas Hoepker.

 

Se enteraron del fatal asesinato de John F. Kennedy en noviembre de 1963, cuando estaban en Las Vegas, donde la noticia apenas pareció inquietar a nadie. 

La manera sismográfica y compleja en que Hoepker captó el estado de ánimo del país, en fuertes motivos individuales, es aún más evidente en retrospectiva. Muchas de las imágenes no han perdido nada de su impacto y hace tiempo que han adquirido un significado icónico.

El legendario viaje de 1963 cerró el círculo hace dos años, cuando el fotógrafo de 84 años repitió el mismo extenso viaje por carretera, junto con su actual esposa Christine Kruchen. Esta vez, viajaban en una furgoneta camper, acompañados por un equipo de rodaje. 

 

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Desfile del 4 de julio . San Francisco, California, USA. Fotografía de Thomas Hoepker.

 

La tecnología de la cámara también se ajustaba a los tiempos modernos: las fotografías fueron tomadas en color con una Leica SL2, su inseparable cámara creada para inspirar a lo grande, gracias a su alta resolución en 47 MP para ampliaciones de gran tamaño, con posibilidad de disparo a 187 MP.

Robusta y cómoda de llevar en la mano durante largos periodos, esta cámara era una herramienta de trabajo perfecta para Hoepker en sus largos viajes, que además le permitía seguir al sujeto a fotografiar mediante sus modos de enfoque inteligentes.

 

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Virginia, Nevada. Fotografía de Thomas Hoepker.

 

Actualmente, la Leica SL2 tiene su propia versión más orientada a los videógrafos: Leica SL2S. Con sensor retroiluminado y grabación hasta en 5K, captura todo lujo de detalles incluso en escenas con poca luz.

Las imágenes que Hoepker tomó en este periodo representan una exploración mucho más personal del país que él mismo ha llegado a amar, a pesar de sus contradicciones y desafíos. Las imágenes también revelan a un fotógrafo experimentado y a un cronista sensible.  

 

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Leica SL2.

 

Ambas series se han publicado recientemente en el fotolibro The Way It Was. Road Trips USA, de la editorial Steidl. Al ver las dos series juntas, se abre una fascinante visión del país a lo largo del tiempo, además de revelar la evolución del fotógrafo y la melancolía de la vejez.

Algunos de los recuerdos del propio Hoepker se han perdido, pero las fotografías permanecen. Son un testimonio del hombre mismo, porque, como admitió una vez: "Cada foto que se hace es, en cierta medida, un autorretrato. Estoy convencido de que no puedes hacer ninguna foto, si no llevas ya esa foto dentro de ti".

 

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Retrato de Thomas Hoepker © Arne Wesenberg.

 

The Way it Was. Road Trips USA reúne las fotografías tomadas en 1963 y 2020 en una emocionante correlación. Además, la película documental Dear Memories - Eine Reise mit dem Magnum-Fotografen Thomas Hoepker (Queridos recuerdos - un viaje con el fotógrafo de Magnum Thomas Hoepker) se podrá ver en breve en los cines.

La exposición THOMAS HOEPKER - IMAGE MAKER, Seven decades of indelible pictures (Siete décadas de imágenes imborrables) se podrá ver del 1 de abril al 17 de julio de 2022 en el Museo Ernst Leitz de Wetzlar, Alemania.

Hoepker nunca se ha considerado artista sino un creador de imágenes, a nosotros su manera de llevarse el mundo a su terreno, es simplemente poesía, magia visual. 

 

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