La ciencia relaciona el "despiste" con la cantidad de materia gris en el cerebro

Si estamos hartos de que nos digan frases como "espabila", "baja de la parra", "a ver si aterrizas", "estás empanada/empanado", o similares...Quizá no sea algo tan malo, ya que la ciencia afirma que tenemos más materia gris en nuestro cerebro. ¿Pero de qué nos sirve?...

 

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Las personas que se distraen con una mosca y apenas consiguen mantener la atención en una sola cosa pueden echarle la culpa a un grupo de neuronas del lóbulo parietal superior, según un estudio que publica la revista Journal of Neuroscience. Concretamente, los resultados revelan que las personas más distraídas suelen tener un mayor volumen de materia gris en esa región cerebral, algo aparentemente contradictorio, ya que en teoría tener más neuronas debería ayudar a mantener la concentración.

 En la era de la sobrecarga de información, "la atención es todo un reto", asegura Ryota Kanai, investigador del University College de Londres y coautor del estudio. Pero algunas personas son especialmente susceptibles a distraerse mirando el correo electrónico, su Time Line de Twitter o el muro de Facebook. Para averiguar si hay alguna base anatómica para el "despiste", Kanai estudió el cerebro de 145 sujetos que habían rellenado previamente un cuestionario para calcular su tendencia a la distracción en la vida cotidiana -tener lapsus mentales, olvidar qué han ido a comprar cuando llegan al supermercado o dónde han aparcado, etc.-.

Los resultados mostraron que había ciertas diferencias cerebrales que estaban relacionadas con la capacidad de mantener la atención. Concretamente, cuanto mayor era el número de neuronas en el lóbulo parietal superior del hemisferio izquierdo de un sujeto, mayor era su tendencia a la distracción.

 

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¿Pero para qué sirve la materia gris?

La sustancia gris, al estar formada principalmente por cuerpos neuronales, no por axones mielinizados, no puede transmitir impulsos nerviosos de forma rápida. Este hecho hace que la sustancia gris se relacione con el procesamiento de información y no con su transmisión. La cantidad de sustancia gris en el sistema nervioso de un ser vivo es a menudo interpretada como una característica proporcional a su inteligencia, aunque esto nunca ha sido demostrado. Incluso hay especies con más sustancia gris que otras supuestamente más inteligentes, por ejemplo los delfines tienen más sustancia gris que los humanos.

En el cerebro la mayor parte de los cuerpos neuronales están en la sustancia gris formando regiones involucradas, entre otros, en el control muscular, la percepción sensorial, la memoria, las emociones, la toma de decisiones o el auto control. El cerebro consume el 20% de todo el oxígeno que consume el cuerpo humano; de esta cantidad, el 95% es consumido de forma específica por la materia gris, lo que pueda dar una idea del alto consumo energético de estas células en comparación con las del resto del organismo.

La creencia que asocia la materia gris directamente con mayor inteligencia no ha llegado a ser demostrada. También puede señalarse que en diversos estudios se encontró que los niños autistas presentan mayor materia gris en áreas cerebrales vinculadas con la empatía y el aprendizaje por observación. Esto indica que un exceso de materia gris no es algo necesariamente positivo. De hecho, un volumen de materia gris mayor al esperable en un cerebro en desarrollo reflejaría inmadurez porque indica que las conexiones neuronales no se desarrollaron apropiadamente.

 

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La hipótesis que manejan Kanai y sus colegas es que a medida que el cerebro madura se destruyen algunas neuronas y conexiones nerviosas, y ese proceso ayuda al control de la atención. De acuerdo con esta idea, las personas con más materia gris en la corteza cerebral serían también un poco más "infantiles" y, en consecuencia, algo más distraídas.

via Muy Interesante

 

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