Una estudiante de doctorado crea una batería recargable que podría durar 400 años

Un viejo dicho nos enseña que la preparación encuentra la oportunidad, sin embargo esto no siempre es así, en este caso la estudiante de doctorado de la UCI (Universidad de California, Irvine), Mya Le Thai, hizo un descubrimiento que podría aumentar los ciclos de carga de una batería a 200.000, en lugar de los cientos de ciclos de las baterías actuales.

Esto supondría que nunca tendríamos que cambiar la batería del móvil.

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Un equipo de investigadores de la UCI había estado experimentando con nanocables para su posible uso en baterías, pero se encontró que con el tiempo los delgados y frágiles filamentos se fisuraban y rompían después de muchos ciclos de carga. Un ciclo de carga es cuando una batería pasa de completamente llena a completamente vacía y a llena de nuevo. Pero un día Le Thay estaba "jugando" en el laboratorio y se le ocurrió recubrir un conjunto de nanocables de oro con un gel electrolito de plexiglás y dióxido de manganeso. "Empezó a realizar ciclos de carga con estos condensadores de gel, y fue entonces cuando recibimos la sorpresa", dijo Reginald Penner, director del departamento de química de la universidad. "Ella dijo, 'esto ha lleva funcionando 10.000 ciclos y todavía está en marcha'. Volvió a los pocos días y dijo 'ya lleva funcionando 30.000 ciclos'. Eso se mantuvo durante un mes".

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El descubrimiento de Le Thay es excepcional porque la batería de un ordenador portátil  dura en entre 300 y 500 ciclos de carga. La nanobatería desarrollada en la UCI lo hizo durante 200.000 ciclos en tres meses. Eso supondría extender la vida útil de la batería de un ordenador portátil a  unos 400 años. El resto del dispositivo, probablemente habría quedado destruído décadas antes que la batería, las implicaciones de una batería que que dura cientos de años son bastante sorprendentes. "Lo importante es que puede ser una manera muy sencilla para estabilizar el tipo de nanocables de que estudiamos", dijo Penner. "Si esto resulta ser cierto en general, sería un gran avance para la comunidad".

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