Imágenes del final de una vida tomadas por una 'amiga en la muerte'

Cuando la fotógrafa Justine Bursoni dio a luz a su hijo, el partero Ray Spooner estuvo junto a ella; y cuando Ray Spooner murió, Justine Bursoni estaba junto a él.

Bursoni, una fotógrafa de Chicago, descubrió inicialmente el concepto de "amicus mortis" o "amigo en la muerte" cuando consideró empezar a trabajar en cuidados paliativos. La frase latina es usada para las "comadronas" de la muerte, personas que apoyan a aquellos que están en proceso de morir. Una "comadrona" de la muerte puede hacer cualquier cosa, desde ayudar con el papeleo hasta hacer las tareas domésticas. A veces jugar a juegos de mesa o 'sencillamente', coger con dulzura una mano. Sobre todo, están allí para escuchar, más humanizar.

 

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Vestirse

 

 

"Yo quería ser alguien para alguien", dice Bursoni.

Conocía a Ray, pero no éramos lo suficientemente cercanos como para llamarle amigo. Ray había asistido el nacimiento del hijo de la fotógrafa, pero en general, ella y su esposo lo conocían sólo como alguien a quien veían a veces aquí y allá en la ciudad.

Ray fue diagnosticado con ELA (Esclerosis Lateral Amiotrófica) en 2015, y fue entonces cuando la fotógrafa se acercó a él para ofrecerse a servir como su amicus mortis. Ella estaría allí durante la duración de su enfermedad, por larga que fuera, y fotografiaría el último capítulo de su vida. Ray dijo que sí.

 

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Grados de deterioro

 

 

Debido a la enfermedad, Ray ya no podía tomar sus propias fotografías, pero Bursoni recuerda los muchos álbumes de fotos que llenó a lo largo de su vida. "La casa de los Spooners está cubierta por instantáneas que Ray había tomado", explica la artista, "Fotos de cumpleaños, vacaciones, actividades cotidianas, sesiones de estudio familiar".

Fotografiar a Ray, admite Bursoni, se hizo muy doloroso con el tiempo, especialmente al ser consciente de que sólo quedarían esas fotos. Ray se preparó para su muerte, los que lo rodeaban tuvieron que hacer lo mismo.

"Nunca retrocedí porque era muy consciente de que teníamos poco tiempo por compartir", escribe Bursoni, eso es algo que Ray le enseñó de muchas maneras.

 

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Limpieza de dientes

 

 

Ray mantuvo un blog, en su post final, escribió: "Si hay algo que es importante que hagas o digas, hazlo. Hazlo ahora". Debido a Ray, Bursoni no tiene miedo a la muerte. En cambio, estima la vida más profundamente. Sus fotografías son el resultado de mirar a la mortalidad a los ojos y no apartar la vista. La manera de vencer a la muerte, al parecer, es luchar contra el impulso de huir de ella.

Bursoni estará siempre ligada a Ray por los días que pasaron juntos. Ray murió el 8 de agosto de 2016, tres días después de su 57 cumpleaños.

Preguntada acerca del más poderoso recuerdo sobre su amigo, Bursoni responde: "El viernes antes de su muerte, en su celebración de cumpleaños, pidió que le levantara, apoyó su cabeza sobre mi pecho. Fue muy difícil dejarle ir..."

 

Justine Bursoni está en el Top 50 de Critical Mass by Photolucida.

 

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Lo venidero


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Dependiente del aire


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Pesado


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Siendo lavado

 

Todas las fotografías © Justine Bursoni

Justine Bursoni: Website | Instagram | Facebook | Twitter

via feature shoot

 

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