Descubierto el antepasado más antiguo del ser humano

Un grupo internacional de científicos descubrió recientemente en China el fósil de un ser microscópico que podría ser el primer eslabón en la cadena evolutiva que llevó a la aparición de nuestra especie, según informa la revista científica Nature.

 

 

Saccorhytus

Reconstrucción artística del "Saccorhytus coronarius", basada en los hallazgos fósiles originales. La criatura real medía probablemente no más de un milímetro, según publica la revista Nature. / S.Conway Morris.Jian Han

 


Científicos del Reino Unido, Alemania y China creen haber encontrado el antepasado más antiguo del ser humano. Se trata del Saccorhytus, un animal microscópico que es descrito en la investigación publicada en la revista científica Nature como la fase más primitiva de la evolución que habría llevado a los pescados y, por lo tanto, a ser humano.

Según los investigadores, el organismo habría vivido hace 540 millones de años y es el representante más antiguo de la categoría animal conocida como mediante. Estos son ancestros comunes a varias especies de animales, incluidos los vertebrados.

Los fósiles del animal se han descrito como “sorprendentemente bien conservados”. Fueron encontrados en la provincia china de Shaanxi.

Los científicos dicen que el organismo vivía entre los granos de arena en el fondo del mar y tenía alrededor de un milímetro de longitud. Para ellos, un deuterostômio primate puede significar la fase más primitiva de varios animales, incluidos nosotros, los humanos. “Todos los deuteróstomos tenían un ancestro común, y probablemente sea ese animal”, dice Morris.

Los análisis muestran que el Saccorhytus no tenía el ano, lo que sugiere que su alimentación y excreción eran hechas por el mismo orificio. Llama la atención el tamaño de la boca, mucho mayor que el propio cuerpo. A través de ella se tragaba partículas e incluso otros organismos.

La criatura presenta estructuras cónicas de las cuales el agua tragada escapaba, lo que resulta en una versión muy primitiva de las branquias. Además, poseía una piel final flexible y algunos músculos, lo que lo ayudaba a moverse.

Los deuteróstomos son muy diferentes entre sí, lo que dificulta la identificación de un ancestro primate por parte de los especialistas. Antes de este descubrimiento, los deuteróstomos ya conocidos datan de 510 a 520 millones de años.


via Nature   h/t BBC

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