¿Por qué los leones tienen melena? Las curiosas preguntas con las que la Universidad de Oxford selecciona a sus estudiantes de ciencias

Si pudieses salvar solo a un ecosistema, ¿a cuál salvarías? ¿A las selvas o los arrecifes de coral? Éste es un dilema de difícil solución para el que no hay una respuesta correcta e incorrecta. Todo depende de los argumentos que utilicemos para justificar una u otra.

Es también una de las preguntas que quienes aspiran a convertirse en estudiantes de ciencia de la Universidad de Oxford, en Inglaterra, deben responder —después de pasar con éxito un proceso de selección previo— para garantizarse una plaza.
No hay respuestas equivocadas ni acertadas.

 

Por que los leones tienen melena Fotografía: Mike Lane Alamy

 

La Universidad de Oxford es una de las instituciones académicas más prestigiosas del mundo, obtener una plaza allí no es tarea nada fácil

El año pasado, por ejemplo, de 45.000 aspirantes sólo 8.600 obtuvieron una plaza.

Pero para calmar los nervios y alentar a los futuros candidatos, la universidad publica cada año una lista con preguntas que han hecho en el pasado, que incluye qué esperan los profesores en la respuestas.

En el caso de la pregunta que mencionamos inicialmente, la del león, lo que se espera es que "los estudiantes puedan usar su conocimiento general y su sentido común para llegar a una respuesta", explica en la página de la institución Martin Speight, profesor del St. Anne's College y uno de los profesores a cargo de las entrevistas.

Dependiendo de lo que digan se les pregunta luego sobre la importancia de cosas como "la biodiversidad y las especies exóticas, y temas de interés humano como los combustibles energéticos y la comida, el ecoturismo y las medicinas que nos pueden proporcionar los bosques o los arrecifes".

También hay que considerar, por ejemplo, el impacto en tanto al cambio climático, la erosión del suelo o la contaminación, añade.

"La respuesta final no importa, tanto los arrecifes como las selvas deben ser manejados de forma sostenible para encontrar un equilibrio entre la conservación y las necesidades humanas", señala Speight.

La idea detrás de las preguntas no es evaluar cuánto saben los estudiantes sino cómo razonan sobre la materia de su elección y cómo responden ante información nueva o ideas que les son poco familiares.

 

Por que los leones tienen melena 2

 

¿Por qué los leones tienen melena? ¿Por qué muchos animales tienen rayas? Y, si fueramos a visitar la zona donde tú vives, ¿qué cosas podrían interesarnos?

En la primera pregunta, según lo que responda el candidato, la respuesta "tiene el potencial de llevarnos todo tipo de diferentes direcciones", dice Owen Lewis, profesor del Brasenose College.

"Cuando utilicé esta pregunta, recibí toda clase de sugerencias estimulantes", agrega.

Sobre los animales con rayas, el objetivo es que los estudiantes reflexionen sobre las exitosas adaptaciones biológicas.

"Esperaría que empiecen a pensar en algunos animales con rayas, luego que piensen en categorías de animales con rayas, por ejemplo los que son peligrosos (avispas, tigres, serpientes), los que tienen rayas para camuflarse (cebras y también tigres), y los que son inofensivos pero imitan a otros peligrosos", dice Lewis.

 

Por que los leones tienen melena 3

 

La pregunta sobre el lugar en que vives, que mencionamos antes, parece a simple vista, extremadamente sencilla.

Sin embargo, según explica la entrevistadora, le da al candidato la oportunidad de aplicar sus conocimientos de geografía a su propia región de origen.

"Pueden hablar sobre planificación urbana, regeneración, segregación étnica y migración o temas como manejo ambiental", dice Lorraine Wild, profesora del St. Hilda's College.

"La pregunta los pone a prueba para ver si son capaces de aplicar su 'pensamiento geográfico' a los paisajes a su alrededor".

"Muestra hasta qué punto tienen curiosidad por el mundo que los rodea".

Otras preguntas (aunque aquí no vamos a elaborar en las posibles respuestas) son del tipo: ¿Por qué los ojos de los gatos parecen brillar en la oscuridad? ¿Por qué algunos hábitats albergan más biodiversidad que otros? ¿Es más fácil para los organismos vivir en la tierra o en el mar?

Y por último, una pregunta curiosa: Éste es un cactus. Háblame de él.


via bbc | dailymail

 

 

Cultura Inquieta logo