Christina Broom, la fotógrafa pionera que retrató el movimiento sufragista en Londres

Considerada por muchos como la primera mujer fotógrafa de prensa del Reino Unido, Christina Broom (1862-1939) comenzó su carrera fotográfica en 1903, a la edad de 40 años.

Esta fotógrafa tomó algunas de las mejores fotografías de las valientes mujeres que hicieron campaña por el voto femenino en Londres en los años previos al estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914. En 1908, Christina tenía 46 años y trabajaba en la revista Women's Sunday. Vivía en el número 38 de Burnfoot Avenue en Fulham con su marido Albert Edward Broom y su única hija, Winifred Margaret, de 18 años, conocida como Winnie.

 

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Debido a una lesión deportiva en 1903, Albert Broom no podía trabajar, Christina decidió entonces convertir su interés por la fotografía en su principal fuente de ingresos. Pidió prestada una cámara de caja y aprendió por sí misma a ser fotógrafa comercial, y llegó a ganarse la vida en ese momento, conocido ahora como la edad de oro de la postal.

En 1908, cientos de mujeres salieron a hacer ruido a las calles de la capital londinense, tomando espacios públicos para exigir el voto femenino. Casi como una más y a muy corta distancia, Broom retrató a las sufragistas inmortalizándolas para siempre como iconos feminista en los inicios de la lucha por la igualdad.

 

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En la reunión del Domingo de las Mujeres en Hyde Park, Christina Broom, que no llegaba al metro y medio de altura, se las arregló para transportar un trípode y una pesada cámara de media placa a través del abarrotado parque londinense hasta alcanzar una buena posición a menos de medio metro del andén 6 -uno de los 20- y capturó la sincera camaradería de los oradoras y sus partidarias.

No está claro por qué Broom dejó de fotografiar el movimiento por el sufragio femenino en el verano de 1913. Tal vez sus otros trabajos se hicieron más populares y generaron más beneficios económicos. Quizás la creciente militancia del WPSU fue la razón por la que los Broom pusieron fin a esta línea de trabajo en particular.

 

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Entre los veranos de 1913 y 1914 los periódicos publicaron historias de ventanas rotas, incendios provocados en casas e iglesias vacías, estaciones de ferrocarril e instalaciones deportivas, y ataques con hachas a obras de arte y exposiciones en museos. Los días en que las mujeres recorrían pacíficamente las calles de Londres portando pancartas artísticas -el producto básico de Broom- habían terminado.

 

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