El filósofo Francis Bacon sobre la amistad

Quien no tiene amigos “canibaliza su propio corazón”, según afirma el escritor en uno de sus más grandes ensayos.

En su excelente ensayo  “Sobre la belleza”,  el filósofo londinense Frances Bacon brilla con particular fuerza en su ensayo “Sobre la amistad”. Aquí no ahonda en la naturaleza de la amistad, ni en su aspecto moral (como han hecho varios filósofos y ensayistas, como Montaigne, Kant y Emerson), sino que se dirige directamente a su utilidad, a los “frutos” que produce. trae a los seres humanos. Los que no tienen amigos”, canibaliza su propio corazón. Y a riesgo de volverse loco, según el escritor. 

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Cheryl Maeder "Golden Girls".

Su consejo es astuto y práctico. Bacon es quizás el primero en concebir la necesidad de una amistad amoral que no sea el resultado de la bondad, ya sea natural o adquirida, en una persona. “Las emociones de un ser humano son como fluidos bajo presión, que necesitan ser descargados: esta descarga se produce solo a través de la salida de un amigo”.

Este es el tipo de ensayo que cumple un propósito fundamental en la actividad de lectura: promover la reflexión no hipócrita, y que no es demasiado elevada y sobre todo no moral sobre la importancia de las relaciones con otra persona, y desde allí dar gracias por los 'frutos' que resultan de ello. El ensayo contiene algunos pasajes realmente persuasivos, por ejemplo, cuando explica concisamente por qué una amistad puede contribuir al carácter, de una manera que el autoexamen o la lectura de un libro no pueden. 

 

amistad francis bacon
Fotografía via Pinterest.

 

Tal vez, como  escribe Michel Pakaluk en su introducción, La sugerencia más notable de Bacon en este ensayo es que el autoconocimiento implica el esclarecimiento de nuestros pensamientos, y que necesariamente depende de comunicarlos a los demás. Y para eso están los amigos, no la familia ni los compañeros. He aquí dos fragmentos que consideramos magníficos:

Un fruto principal de la amistad es el alivio y la descarga de la plenitud y la hinchazón del corazón, que las pasiones de todas clases causan e inducen. Sabemos que las enfermedades de taponamiento, y asfixia, son las más peligrosas en el cuerpo; y no es muy diferente en la mente; puedes tomar sarza para abrir el hígado, acero para abrir el bazo, flores de azufre para los pulmones, castóreo para el cerebro; pero ningún recibo abre el corazón, sino un verdadero amigo; a quien puedas impartir pesares, alegrías, temores, esperanzas, sospechas, consejos y todo lo que se oponga al corazón para oprimirlo, en una especie de confesión o de ofensa civil.

El segundo fruto de la amistad es saludable y soberano para el entendimiento, como lo es el primero para los afectos. Porque la amistad hace en verdad un buen día en los afectos, de tormentas y tempestades; pero hace luz en el entendimiento, de las tinieblas y de la confusión de los pensamientos. Tampoco debe entenderse esto sólo del consejo fiel que un hombre recibe de su amigo; pero antes de llegar a eso, es cierto que quienquiera que tenga la mente cargada de muchos pensamientos, su ingenio y entendimiento se aclaran y disuelven, al comunicarse y hablar con otro; arroja sus pensamientos más fácilmente; los ordena más ordenadamente, ve cómo se ven cuando se convierten en palabras: finalmente, se vuelve más sabio que él mismo; y eso más por una hora de discurso, que por un día de meditación.

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