Lluvia de estrellas Leónidas: cuándo y a qué hora disfrutaremos de este mágico fenómeno

Cada cierto tiempo, la naturaleza se muestra agradecida a pesar del trato que le damos y nos regala su magia con estrellas a las que pedirles deseos, las mismas que por unas horas nos hacen soñar con ser mejores.

Gracias a Pijama Surf.

La lluvia de estrellas Leónidas comenzó el pasado 6 de noviembre y continuará hasta el 30 de noviembre. Sin embargo, alcanzará su punto máximo durante la madrugada del 16 al 17 de noviembre, cuando podemos esperar ver entre 10 y 15 meteoros por hora.

Las Leónidas tienen un período de actividad de unas tres semanas, poco menos de la mitad de la lluvia de estrellas Oriónidas que ocurrió en octubre.

 

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El mejor momento para mirar hacia el cielo y mejorar las posibilidades de ver una Leónida es entre la medianoche y las horas previas al amanecer, cuando la Tierra se acerca a los meteoritos que la rodean.

El radiante (la dirección en la que parecen originarse los meteoros) estará en la gran constelación de Leo, que se ubica entre las constelaciones de Cáncer y Virgo, y es fácil de detectar gracias al distintivo signo de interrogación al revés que forma la cara del león.

La lluvia de meteoros Leónidas se ve mejor desde el hemisferio norte, aunque también son visibles desde el hemisferio sur, por lo que se recomienda apartar la mirada del radiante para lograr ver "la cola de una estrella fugaz". 

Las Leónidas son el resultado del cometa 55P/Tempel-Tuttle en su viaje alrededor del Sol. A medida que la Tierra se mueve a través del rastro de polvo y escombros que dejó este cometa, estas partículas interactúan con nuestra atmósfera produciendo un rastro de átomos.

 

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Esto, a su vez, produce la luz que vemos como meteoritos o "estrellas fugaces". En términos astronómicos, el cometa Tempel-Tuttle es un cometa relativamente pequeño, con un núcleo de 3.6 km, tiene un período orbital de 33.22 años y debido a que tiene menos de 200 años, es un cometa periódico. Alcanzó el perihelio (el acercamiento más cercano del cometa al Sol) en 1998 y regresará nuevamente en 2031.

En 2022 se esperan entre 10 y 15 meteoritos observables por hora, sin embargo, la luz de una Luna menguante y las nubes pueden dificultar, aunque no imposibilitar, las condiciones de visibilidad.