Curiososas fotografías de Neil, el león de Tippi Hedren y Melanie Griffith

Partimos de la certeza de que tener un león de 500 kilos encerrado en una casa, por muy mansión holliwoodense que sea, no es lo más aporpiado para un animal salvaje. 

 

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Cenar, trabajar, dormir en la cama, ver la tele, bañarse en la piscina. En fin, convivir en casa como si el rey de la selva fueron un miembro más de la familia. Esto fue lo que ocurrió unas décadas atrás en el hogar de la actriz Tippi Hedren, cuando adoptó al león Neil.

Entre 1969 y 1970 hice dos películas en África" -dijo Tippi Hedren-. "Por aquel entonces, los ecologistas estaban muy preocupados por la reducción de la cifra de animales salvajes debido a la caza deportiva. En esas dos películas tuve la magnífica oportunidad de ver leones, tigres y leopardos correr en libertad y fue precioso. Por todo eso, y por la amenaza de la pérdida de su hábitat, a nuestra vuelta a Estados Unidos, el que entonces era mi marido, Noel Marshall, y yo decidimos hacer una película sobre la fauna salvaje. Al principio íbamos a trabajar con animales ya crecidos. Pero nos recomendaron que adquiriéramos nuestros propios animales y conviviéramos antes con ellos".

  

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Aconsejados por un entrenador de animales para películas de Los Ángeles llamado Ron Oxley, Tippi y su marido entendieron que si querían filmar con felinos salvajes debían familiarizarse antes con su comportamiento. Así llegó Neil a sus vidas, que con el tiempo se convirtió en un miembro más de la familia.

Como testimonio de aquella insólita convivencia "made in Hollywood" nos quedó la sesión de fotos de Michael Rouger, publicada por la prestigiosa revista Lifeen 1971. Allí se puede descubrir a Tippi Hedren utilizando la melena del "rey de la selva" como una mullida almohada mientras lee el periódico y a Melanie, por ese entonces de 14 años, compartiendo la cama con su "mascota", que dormía acurrucada a su lado bajo una manta.

Con Neil en el hogar todo fue paz y tranquilidad. Hedren después de estrenar la película creó una fundación para proteger animales exóticos.

 

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