Táuridas y Leónidas, estas son las lluvias de estrellas que podemos ver en noviembre

No eres tú, es el cielo que anda revolucionado. Eclipses, bolas de fuego y lluvia de estrellas, son los estrenos mundiales de nuestra cúpula celeste para estos próximos días.

La lluvia de estrellas es en realidad la lluvia de meteoros. Se trata de uno de los fenómenos astronómicos más asombrosos, que se produce cuando la Tierra atraviesa una nube de fragmentos de hielo y polvo que en algún momento se desprendieron de los cometas. Cuando dichos fragmentos entran en contacto con la atmósfera terrestre a gran velocidad, se incendian, liberando luz. Se denominan Táuridas y aparecen en el firmamento como grandes bolas de fuego. Apenas se pueden ver unas cinco a la hora, pero su tamaño y colorido es espectacular.

 

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Esta lluvia de meteoros se produce cada año del 6 al 30 de noviembre, justo cuando una nube de fragmentos del 2p/Encke se desintegran al entrar en contacto con la atmósfera. Este gigantesco cometa de 4,8 kilómetros de diámetro, formado por rocas, hielo y polvo, tarda 3,3 años en dar una vuelta al sol. Sus partículas entran en la atmósfera a 65.000 millas por hora (unos 105.000 km/h).

Hay dos motivos por los que noviembre es el mejor mes de todo el año para observar el cielo por la noche. Por un lado, las noches son largas. Y, por otro lado, las temperaturas no son tan bajas como en diciembre o en enero.

Hay dos motivos por los que noviembre es el mejor mes de todo el año para observar el cielo por la noche. Por un lado, las noches son largas. Y, por otro lado, las temperaturas no son tan bajas como en diciembre o en enero.

 

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@jeremybishop

 

Táuridas
Los días 11 y 12 de noviembre podremos disfrutar de la lluvia de estrellas Táuridas, que desde el 20 de octubre se llevan mezclando con las Oriónidas. La luna menguante apenas se podrá percibir en el cielo, de manera que los meteoros se podrán observar en todo su esplendor.

Leónidas
Las Leónidas se dejarán ver la noche del 16 al 17 de noviembre. Los astrónomos estiman que se observarán unos 15 meteoros por hora. Son fragmentos del cometa 55P/Tempel-Tuttle, cuyo descubrimiento se remonta a finales del siglo XX, y que tiene un periodo orbital de 33,2 años.

Del mismo modo que en años anteriores a mediados de noviembre, el planeta Tierra atravesará un anillo en el que se concentran estos fragmentos que van quedando atrás al pasar cerca del Sol. Al entrar en contacto con la atmósfera terrestre se calcinan rápidamente.

Por último, cabe señalar que para observar las lluvias de estrellas no se necesita de ningún instrumento, como telescopios o prismáticos. Lo mejor es tener una panorámica del cielo en su totalidad en una zona con escasa contaminación lumínica.

 

“En la noche llena de estrellas hay más ternura infinita que en todos los corazones humanos.” José Vasconcelos 

 

 

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