Cuando el mundo aprendía anatomía a través de La Venus de cera en el siglo XVIII

En la historia de la enseñanza de la anatomía humana, dos momentos extraordinarios explican no solo la evolución de los enfoques humanos hacia la muerte, sino también la relación esencial entre ciencia y arte en la difusión del conocimiento.

El primero fue en 1543, con la publicación de De humani corporis fabrica por Andreas Vesalius. El fundador de la anatomía moderna, Vesalius utilizó la arquitectura y las metáforas espaciales más descaradas para explicar el cuerpo humano a los estudiantes de medicina. 

 

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El segundo momento fue la extravagante invención, durante el renacimiento, de la Venus anatómica: una muñeca de cera concebida como un medio para enseñar anatomía sin necesidad de disecciones constantes. Un proceso sucio, siempre fue éticamente desafiante y, por supuesto, sujeto a descomposición.

Joanna Ebenstein, del Morbid Anatomy Museum de Brooklyn, Nueva York, viajó por el mundo para escribir la historia de los modelos de cera para su libro, The Anatomical Venus . El primero de estos modelos aún se puede visitar en el Museo de Zoología e Historia Natural de Florencia, Italia. Adornada con ojos de cristal y cabello humano, la figura se puede dividir en decenas de partes que revelan al final, un feto beatífico acurrucado en el útero.

 

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Sus hermanas, modelos anatómicos hechos por Clemente Susini (1754-1814), se pueden visitar en un puñado de museos europeos. Todos ellos exhiben una sonrisa leve y plácida, un semblante sereno y una piel pálida, perfecta pero para los lugares donde se exponen sus órganos. Incluso muertas, las mujeres siguen siendo hermosas y deseables, sin rastro del sufrimiento de sus muertes explícitas.

La muerte era bella. Un viaje a un remanso de paz eterno que se aceptaba con calma y que se acometía bajo los efectos del sueño. Para que fuera bella, la muerte había de sobrevenir sin dolor y en silencio, alcanzando al mortecino en la cama, rodeado de sus seres queridos. A esa la llamaban la buena muerte y era la prueba de que el difunto había llevado una vida alejada del pecado. Pero, aunque la buena muerte es un concepto medieval, la bella muerte es algo más reciente que, tal como vino, se volvió a marchar.

 

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Estas fuguras,en su pacífico descanso y sensual dulzura, parecían mirar a los estudiantes que se inclinaban para admirar su hermosura de madera, laca y cera. Su extrañísima belleza de vísceras expuestas y órganos visibles.

«Venus Anatómicas» diseminadas a través de Europa en diferentes escuelas de medicina y grupos de investigación privados, eran sin duda, de una belleza inquietante y mórbida que sorprendía por su cuidado al detalle y la estética. Entre el horror y la belleza, la vida y la muerte, siempre ha habido un lugar para el arte. 

 

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