La belleza de las flores que se vuelven transparentes con la lluvia

Con una belleza etérea y una pureza cristalina, las flores esqueleto nos recuerdan el milagro que es estar, de paso, en este planeta. 

La flor esqueleto, conocida como Diphylleia Grayi, es una planta exótica originaria de las zonas boscosas y húmedas de China y Japón, aunque también está presente en las montañas del Este de Estados Unidos. Su sorprendente poder ha enamorado a todos los fanáticos de las plantas, quienes no pueden dejar de mirarla.

 

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Su nombre popular en inglés "skeleton flowers" al parecer refiere a la propiedad que tienen de volverse translúcidas ante la lluvia, como tomando la palidez espectral (¿casi transparente?) de los huesos (aunque igualmente se podría argumentar que reflejan la luz de la vida más que la muerte).

 

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Este espécimen crece solamente en algunas regiones frías de Japón y China y en las Montañas Apalaches en Estados Unidos. Muchas de las imágenes que existen son de origen japonés, país en el que son cultivadas y en el que son bastante famosas. Se reconocen por su pétalos blancos que en conjunto toman una forma similar a un paraguas. Una imagen afortunada, pues al contacto de la lluvia, el "paraguas" se vuelve transparente.

 

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La razón por la que este fenómeno ocurre tiene que ver con que, cuando llueve, la estructura celular se hace más suelta y el agua llena las células de los pétalos. No se trata de un pigmento que se deslava. No se sabe si este efecto les provee alguna ventaja evolutiva. 

 

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Actualmente las "flores esqueleto" son cultivadas por conocedores y aficionados de las flores en diferentes partes del mundo. Para lograr cultivarlas es importante notar que son muy sensibles a la luz del sol, por lo cual es indispensable protegerlas de luz intensa, como la del sol a mediodía. Crecen en la sombra y en tierra húmeda muy rica en humus. La planta suele medir alrededor de 40 cm con una extensión de unos 90 cm.

 

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Estas raras flores fueron primero descritas por André Michauxx en 1803. Son sin duda uno de las manifestaciones más delicadas y fascinantes de la flora planetaria. Aparecen en la novela The Glass Kingdom del excelente novelistas británico Lawrence Osbourne, donde son descritas como un "simbólico hilo de flores" que "se vuelven transparentes cuando la lluvia las toca".

h/t: Pijamasurf

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