El detallado retrato de una mujer esculpido en un anillo de zafiro de hace casi 2.000 años

La joya, que podría haber pertenecido al emperador romano Calígula, es una pieza de colección de gran valor.

 

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Las joyas siempre han sido indicativo de poder y riqueza, una marca de las opulencias de cada época que, al pervivir al paso del tiempo, son una puerta directa al pasado.

Un ejemplo claro es The Marlborough Collection, considerada como una de las mejores colecciones privadas de bisutería, con muchas de sus 800 piezas datadas de la Antigüedad. Recopilada en el siglo XVIII por el cuarto Duque de Marlborough, George Spencer, cuenta con numerosas piezas de piedras preciosas talladas y camafeos.

 

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Sin embargo, parte de la colección fue destinada en el siglo XIX a reparar en Palacio Blenheim y, en 2019, una de las piezas de la colección se puso a la venta: un anillo de zafiro de casi 2.000 años.

Además de su indiscutible belleza, la joya llama aún más la atención por la historia que esconde. Se cree que podría haber pertenecido a Calígula, el emperador romano que fue asesinado por los guardas de la corte imperial.

 

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La pieza es de zafiro, la segunda piedra más dura en el mundo, después del diamante, por lo que impresiona aún más cómo el artífice consiguió tallar el rostro de una mujer con tanto detalle en una superficie tan complicada y que ha sobrevivido a todos estos años.

La mujer retratada podría ser la cuarta y última mujer del propio Calígula: Caesonia. Los romanos de la época la describían como una mujer de increíble extravagancia, quien mantuvo una apasionada relación con el emperador y tuvieron una hija en común.

 

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Otra pieza de la colección del Duque Marlborough.

 

A pesar de la fascinante historia, no es del todo seguro que el anillo pudiera pertenecer a Calígula, ya que algunos historiadores del arte señalan que el estilo del retrato no encaja con el de la época.

Además de esta pieza, The Marlborough Collection mantiene algunas joyas de gran valor estético, como un camafeo italiano del siglo XVI con el retrato de Marco Antonio.

 

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Retrato de Marco Antonio en un anillo de The Marlborough Collection.

 

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h/t. MyModernMet

 

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