Encuentran un fósil gigante de "dragón marino" en Reino Unido

Parece ser que la causlidad es una norma a la hora de descubrir tesoros arqueológicos o paleontológicos como el que un empleado de la Reserva Natural de Rutland Water, en Inglaterra, ha hallado.

Se trata de el fósil de un enorme "dragón marino" (ictiosaurio), según ha revelado este lunes la cadena pública británica 'BBC.

Desde el aire la imagen llama la atención pero cuando nos acercamos, entendemos que lo que tenemos delante son los restos fosilizados de un ictiosaurio encontrados en las Midlands en Inglaterra. Es el más grande y completo de su tipo descubierto en el Reino Unido.

fósil dragón marino
Anglian Water/Marrhew Power/Reuters

El ictiosaurio (Temnodontosaurus trigonodon) fue descubierto por Joe Davis, líder del equipo de conservación en Leicestershire y Rutland Wildlife Trust, durante el drenaje rutinario de una isla laguna para remodelar el paisaje en Rutland Water en febrero de 2021. «El hallazgo ha sido absolutamente fascinante y un verdadero punto culminante de mi carrera. Es genial aprender tanto del descubrimiento y pensar que esta criatura asombrosa alguna vez estuvo nadando en los mares sobre nosotros», afirma Davis en un comunicado.

 

dragon marino
Fósil visto desde el aire

Los ictiosaurios, reptiles marinos con forma de pez que se asemejan a ballenas y delfines, aparecieron por primera vez hace unos 250 millones de años, según Lomax, quien dijo que eran depredadores del ápice que probablemente se alimentaban de otros ictiosaurios, peces, otro reptil conocido como plesiosaurio y amonitas, una especie de molusco.

Desaparecieron hace unos 90 millones de años y se superpusieron con los dinosaurios, dijo.

“Tenían estos ojos grandes, dientes grandes”, dijo.

“Mucha gente tiende a volver a los viejos tiempos y llamarlos dragones marinos”.

 

paleontólogos que trabajan en el esqueleto de ictiosaurio encontrado en rutland water.
Paleontólogos que trabajan en el esqueleto de ictiosaurio encontrado en Rutland Water

Lo miramos y nos rascamos la cabeza”, relató Davis en una entrevista.

“Me di cuenta de que podría ser algo de la era de los dinosaurios. Pudimos ver estas crestas y protuberancias. Fue entonces cuando las campanas de alarma comenzaron a sonar”.

El ictiosaurio tiene aproximadamente 180 millones de años y, con un esqueleto que mide alrededor de 10 metros de largo y un cráneo que pesa aproximadamente una tonelada, es el ictiosaurio grande más completo jamás encontrado en Gran Bretaña.

 

 

 

 

Dean Lomax, paleontólogo de la Universidad de Manchester, calificó el hallazgo de "verdaderamente sin precedentes" debido a su tamaño y lo catalogó de "uno de los grandes descubrimientos en la historia de la paleontología británica".

"Generalmente, creemos que los ictiosaurios y otros reptiles marinos se descubren por la costa jurásica en Dorset o la costa de Yorkshire, donde muchos quedan expuestos por la erosión de los acantilados. Aquí en una ubicación interior es muy poco habitual", ha indicado el experto al citado canal.

Rutland se encuentra a casi 50 kilómetros de la costa, si bien hace 200 millones de años la zona se encontraba cubierta por agua.

Todo un hallazgo para entender un poco más la maginitud de especies que han habitado nuestro planeta, como este dragón marino, el más grande hasta la fecha.

h/t: BBC

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