Medio siglo después, los Oscar se disculpan con Sacheen Littlefeather, la actriz indígena que denunció el racismo en la industria del cine

La activista salió al atril para rechazar el premio de Marlon Brando por su papel en ‘El Padrino’. Ahora, 50 años después, la Academia le pide perdón por el trato vejatorio al que fue sometida aquella noche.

 

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La historia del cine es un reflejo de la evolución de la sociedad y, hace medio siglo, la industria cinematográfica y, más en concreto el wéstern, se basaba en estereotipos y un racismo evidente hacia la comunidad nativo americana para dar vida a sus personajes y argumentos.

Cansado de este trato vejatorio y racista hacia los indígenas, el actor Marlon Brando, conocido por su faceta activista, quiso cambiar la historia en 1973, año en el que estaba nominado al Oscar por su magistral papel en El Padrino.

Brando decidió que a la gala acudiera en su lugar Sacheen Littlefeather, actriz indígena estadounidense y también activista. Cuando el premio fue finalmente otorgado al actor, Sacheen subió al atril sin ni siquiera tocar la estatuilla y se dispuso a rechazar el Oscar en su nombre.

 

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Tal y como explicó Littlefeather, Brando le había pedido que no recogiera el premio y que aprovechara esos segundos de máxima exposición pública (lo vieron 85 millones de hogares en puro directo) para denunciar la representación errónea e inexacta de los nativos estadounidenses en la industria cinematográfica del país, especialmente dentro del género del wéstern.

Sacheen subió al atril ataviada con el atuendo de los Apache y denunció el racismo en la gran pantalla mientras era abucheada por parte del público, convirtiéndose en la primera declaración política de toda la historia de los Oscar.

Tal y como ha compartido la propia Sacheen años después, tuvo que abandonar el escenario escoltada por dos guardias de seguridad y casi fue agredida por John Wayne, a quien no le gustó especialmente la crítica al wéstern y fue reducido por hasta seis personas para evitar que la agrediera físicamente. Además, el equipo de producción de los Oscar le pidió que no leyera el discurso que Brando había preparado y que lo resumiera todo en 60 segundos.

 

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Todo un “abuso” catalogado ahora, 50 años más tarde, como “innecesario e injustificado” por el presidente de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas en una carta a Littlefeather que se ha hecho pública.

"Nunca pensé que viviría para ver el día en que escucharía esto", admitió la propia Sacheen a The Hollywood Reporter, contenta de que la Academia haya reconocido su error y de lo que logró aquel día, “una declaración poderosa que sigue recordándonos la necesidad del respeto y la importancia de la dignidad humana".

 

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Sacheen Littlefeather en el año 2010.

 

Como parte de las disculpas, el Museo de la Academia de Cine acogerá un evento en septiembre en el que Sacheen hablará sobre su aparición en los Oscar de 1973 y el futuro de la representación indígena en la pantalla.

La respuesta de la actriz, a diferencia de la de la Academia, no se hizo esperar: "Nosotros, los nativos somos personas muy pacientes, ¡solo han pasado 50 años! Tenemos que mantener nuestro sentido del humor en todo momento, es nuestro método de supervivencia".

 

Os dejamos con el discurso original de Sacheen Littlefeather en la gala:

 

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