18 portadas de libros antiguos que son pequeñas obras de arte (1820–1914)

Hay algo con lo que la tecnología no es capaz de acabar; hablamos de la capacidad de sentir el olor de las hojas de un libro nuevo y de la maravillosa sensación de perdernos en las portadas de algunas obras de la literatura.

 

portadas de libros antiguos

 

Seleccionada por Public Domain Review, esta colección de portadas de libros, todos ellos de finales del siglo XIX y principios del XX, nos recuerda que muchas veces la aventura estética y emocional que detona un libro puede bien comenzar en su simple tapa.

 

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Felix Schloemp. Das unheimliche Buch. Munich: Georg Mueller, 1914

 

El siglo XIX vio el nacimiento de la industria editorial. Esto sucedió a raíz del alza de los índices de alfabetización y el desarrollo de nuevas tecnologías para producir libros en serie. No es una casualidad, entonces, que fue precisamente en este siglo cuando la novela se estableció como un género en sí mismo con altos niveles de aceptación por parte de un público que ansiaba leer historias.

Antes de esto, los libros eran objetos cuyos procesos eran hechos a mano, algo que los hacía caros y los reservaba sólo para aquellos que pudieran pagarlos.

 

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Charles Lamb. A Masque of Days. London: Cassell and Co., 1901.Portada diseñada por Walter Crane.

 

 

En este contexto, las portadas de los libros —que hasta ese momento eran, normalmente, guardas hechas de piel adornadas solamente si su dueño así lo deseaba— adquirieron una nueva finalidad, ya no eran una protección para las hojas interiores: eran el medio por el cual podía darse información del contenido y, sobre todo, atraer potenciales lectores.

 

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Ignatius Donnelly. Ragnarok: The Age of Fire and Gravel. New York, D. Appleton and Company, 1883 

 

Además, el hecho de que estas portadas pudieran hacerse en una imprenta (y no a mano a través de procesos artesanales y complicados) propició el desarrollo de distintos métodos para hacerlas —desde gofrar el papel, hasta el uso de litografías multicolor—. Así nació un nuevo espacio de expresión artística.

En esta deliciosa colección de portadas es posible apreciar una miríada de estilos y diseños. Son, cada una de ellas, una ventana que inspiran el asomo al asombro de una promesa narrativa.

 

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Lord Dunsany. The Book of Wonder. London: William Heinemann, 1912 

 

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Montague Browne. Practical Taxidermy. London: “The Bazaar” Office, 1878 

 

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Evelyn Sharp. Wymps. New York & London: John Lane, 1897

 

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Edward J. Goodman. Too Curious. London; Guildford: Bentley & Son, 1888

 

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Max Wolf. Die Milchstrasse. Leipzig : Johann Ambrosius Barth, 1908 

 

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Walter Crane. A Floral Fantasy in an Old English Garden. London: Harper, 1899 

 

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Richard Bowdler Sharpe. Sketch-Book of British Birds. London: Society for Promoting Christian Knowledge,1898

 

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Charles Kingsley. The Water Babies. London: Macmillan and Co., 1886

 

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W. T. Horton. A Book of Images. London: The Unicorn Press, 1898

 

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Moses Wolcott Redding. Standard Ahiman Rezon and Blue Lodge Guide. New York : Redding & Co., 1889 

 

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Cordelia Harris Turner. The Floral Kingdom. Chicago: M. Warren,1877 

 

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Jules Verne. From the Earth to the Moon. London, Sampson Low, Marston, Low, and Searle, 1873 

 

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Cordelia Harris Turner. The Floral Kingdom. Chicago: M. Warren,1877 

 

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Frances Trego Montgomery. On a Lark to the Planets. Akron: The Saalfield Publishing Co., 1904

 

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C. Lockhart-Gordon. To the End. London: John F. Shaw and Co., 1898

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