21 de diciembre, solsticio de invierno y la gran conjunción planetaria

La noche más larga del año en el hemisferio norte coincide con un fenómeno planetario que no se volverá a ver hasta 2080

La noche del 21 de diciembre, culminará una conjunción planetaria entre Júpiter y Saturno que no se vería desde hacía 800 años y que no volverá a ocurrir hasta dentro de 60.

Los apasionados de la astronomía podremos disfrutar de un nuevo evento antes de que termine el año, la Gran Conjunción de Júpiter y Saturno, conocida comúnmente como la "Estrella de Navidad", que se producirá este lunes por la tarde, informó la agencia espacial de Estados Unidos (NASA).

 

conjunction 2c7xmx0 Júpiter y Saturno brillan en una noche despejada de julio sobre un campo de lavanda cerca de Brihuega, Castilla-La Mancha. Los dos planetas no han tenido una conjunción tan cercana desde 1623. Foto de National Geographic

 

La alineación de la Tierra con Júpiter y Saturno coincidirá con el solsticio de invierno, el día más corto y la noche más larga del año. Varias instituciones científicas, investigadores, aficionados y divulgadores han programado numerosos espacios y retransmisiones para disfrutar del evento en vivo, aunque no habrá concentraciones presenciales debido a la pandemia.

Se trata de los dos planetas más grandes del sistema solar, que luego de un ciclo que dura 20 años quedarán alineados de tal manera con la Tierra que dará la impresión de que van a chocar aunque en verdad los separan cientos de millones de kilómetros.

Júpiter y Saturno se han estado aproximando desde el verano. Un proceso que culminará el día 21, cuando se encuentren separados por una distancia inferior al diámetro de la luna llena, con lo que, a simple vista, apenas podremos distinguir uno del otro. Este suceso es conocido como la Gran Conjunción. No se trata de un fenómeno inusual, ya que ocurre cada 20 años, pero este 2020 será especialmente interesante por la proximidad de los dos planetas, que se situarán a “solo” 810 millones de kilómetros.

 

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Gran conjunción entre Júpiter y Saturno

 

Los dos planetas más grandes del sistema solar no habían estado tan cerca desde 1623. Sin embargo, en aquella ocasión no se pudo apreciar bien su proximidad debido a la cercanía de ambos planetas con el Sol. Hay que remontarse al año 1223 para encontrar una Gran Conjunción que pudiera observarse a simple vista, como la que ocurrirá este lunes. Además, tendremos que esperar bastante tiempo para volver a ver algo similar, ya que la siguiente oportunidad llegará 2080.

Los dos planetas se acercarán tanto que se presentarán a los ojos de los observadores como una sola estrella brillante en lugar de como dos planetas. Desde luego, un broche mágico para este extraño y especial 2020.

  

 

  

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