Un pigmento azul encontrado en la col podría sustituir al colorante artificial de algunos alimentos

¿Os habéis preguntado alguna vez por qué en la amplia gama de colores que presentan los alimentos no está el azul? Pensad en algo que sea comestible y del color del cielo. No existe.

Es realmente curioso que un color tan común y tan presente en nuestra naturaleza, no haga acto de presencia en ninguna de las cosas que podemos echarnos a la boca, al menos no de manera natural. Hasta ahora.

 

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Imagen cortesía de Charles Patrick Ewing, vía The University of Adelaide

 

Para crear alimentos, bebidas, cosméticos o ropa con este color, los científicos, a menudo, recurren a tintes artificiales y químicos.

Estos tintes azules sintéticos son causa de preocupación por su impacto medioambiental y por su seguridad como aditivos alimentarios, por lo que los investigadores no paran de trabajar en encontrar una alternativa totalmente natural.

Según Rebecca Robbins del Mars Wrigley Global Innovation Center en los EE. UU, la razón por la que el color azul es tan poco común es porque se requieren estructuras moleculares complejas para absorber las longitudes de onda correctas de luz para dar una apariencia azul.

Es decir, no existe realmente un verdadero pigmento azul en la naturaleza, las plantas como los animales tienen que "engañar a la luz" para verse azules.

Pamela Denish, una estudiante de posgrado en el Instituto de Innovación para Alimentos y Salud de UC Davis, junto a Rebecca y otros de sus colegas han descubierto un pigmento azul en la col lombarda, similar al colorante alimentario artificial azul brillante FCF o E133.

 

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Imagen cortesía de Pamela Denish y UC davis

 

Este pigmento azul natural descubierto por Denish y su equipo en UC Davis es un tipo de molécula de antocianina que solo está presente en pequeñas cantidades en la col lombarda.

Hasta ahora, el colorante se ha utilizado para colorear helados y glaseado y todos los alimentos de prueba permanecen azules durante 30 días en conserva.

El colorante azul natural todavía se está sometiendo a pruebas antes de usarse en la producción de alimentos a gran escala. sin embargo, los investigadores declaran que las antocianinas de la col roja llevamos consumiéndola durante mucho tiempo en nuestra dieta y es poco probable que cause efectos adversos en la salud.

 

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Imagen cortesía de Mars Wrigley Global Innovation Center

 

 

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