Baldosas impresas en 3D para fomentar el crecimiento de los arrecifes de coral

Los arrecifes de coral que se han visto afectados en los últimos años pueden volver a crecer con la ayuda de una tecnología prometedora.

Por Regina Sienra

 

baldosas arrecife coral

 

La población de corales ha disminuido considerablemente debido a las mareas rojas, la contaminación y el aumento de tráfico marítimo en el área de la isla Doble de Sai Kung. Por ello, el Departamento de Agricultura, Pesca y Conservación, ha comisionado a un grupo de científicos marinos y arquitectos de la Universidad de Hong Kong (HKU, por sus siglas en inglés) para desarrollar conjuntamente grandes baldosas de terracota que se convertirán hábitats atractivos para el crecimiento de nuevos corales y para las muchas especies que habitan y dependen de ellos.

Con unos 60 centímetros de diámetro, las 128 baldosas hexagonales forman una cuadrícula entrelazada que abarca 40 metros cuadrados de fondo oceánico en tres sitios distintos. Cada pieza tiene una estructura arrugada–similar a un cerebro humano–y tiene muchas cavidades para que el coral eche raíces. Los científicos creen que este material poroso ayudará a que el frágil coral se adhiera a la superficie.

 

baldosas arrecife coral 2baldosas arrecife coral 3baldosas arrecife coral 4

Foto: Christian J. Lange/HKU

 

 

Estas baldosas son creadas mediante impresión 3D con arcilla de terracota, las cuales después son horneadas a temperaturas muy altas (la terracota es una forma antigua de cerámica de arcilla cocida). Esta fusión de materiales antiguos con técnicas modernas da vida a un singular diseño ondulado en una baldosa con superficie porosa y texturizada. Los científicos creen que ambos factores hacen de este proyecto el habitat ideal para que los corales vuelvan a crecer.

Tras colocar las baldosas este verano, los expertos marinos del Instituto Swire de Ciencias Marinas (SWIMS, por sus siglas en inglés) de HKU estudiarán el crecimiento de los corales durante los próximos dos años. En colaboración con el Laboratorio de Fabricación Robótica de la Facultad de Arquitectura, los científicos tienen la intención de ampliar su experimento con la creación de varios diseños de baldosas impresas en 3D. De esta manera, las baldosas pueden ser diseñadas para adaptarse a las necesidades de cada zona. Estas baldosas de terracota son un método prometedor y ecológico para ayudar a revivir y reemplazar los arrecifes de coral, un elemento fundamental de los ecosistemas marinos.

 

baldosas arrecife coral 5baldosas arrecife coral 6baldosas arrecife coral 7

Foto: Christian J. Lange/HKU

 

Las baldosas cubren unos 40 metros cuadrados de suelo marino. Los científicos confían en que esto ayude a contrarrestar la disminución de población de arrecifes de coral.

 

baldosas arrecife coral 8baldosas arrecife coral 9

 

Por Regina Sienra para My Modern Met

 

HKU: Web
AFCD: Web
SWIMS: Web

 

 

Cultura Inquieta logo