Los fascinantes pozos subterráneos de India, fotografiados por Victoria Lautman

La periodista afincada en Los Ángeles Victoria Lautman descubrió hace más de treinta años durante una visita a la India los pozos escalonados. Desde entonces, se han convertido en su obsesión.

 

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Conocidos como "stepwells" y también como "baori", "baoli", "bawadi" y "vav" dependiendo de la región y del idioma. Estas excavaciones que datan entre el siglo II y XI, son estructuras subterráneas de recolección de agua, aunque su aspecto sea el de impresionantes templos bajo tierra.

El fin de estas maravillas de la arquitectura era abastecer diariamente a la población de agua, permitiendo llegar al agua subterránea en las estaciones más secas -que podía encontrarse hasta a 9 pisos bajo tierra- y sumergiendo sus escalones durante la época más dura del monzón y permitiendo que el agua estuviera mucho más a mano.

Aunque su objetivo principal era este, tenían otras funciones como la de oasis en el desierto, santuarios, retiros de placer, lugares de refugio del caluroso verano o centros cívicos donde se reunían las comunidades locales.

 

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Cuando Lautman descubrió estas espectaculares construcciones, quedó tan impresionada que empezó a recolectar fotografías de los pozos de todo el país, hasta llegar a unas 200 imágenes. 

"Fue desorientador e incluso transgresor; estamos, después de todo, condicionados a mirar hacia arriba a la arquitectura, no hacia abajo, y no tenía ni idea de lo que estaba viendo. Descender al espacio subterráneo solo aumentó la desorientación, con vistas telescópicas y columnas adornadas e imponentes que desfilaban 5 pisos bajo tierra. En el fondo, los ruidos sobre el suelo se silenciaron, la luz intensa se atenuó y el intenso calor del mediodía se enfrió considerablemente. Fue como entrar en otro mundo", explica la periodista.

 

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La mayoría de estos pozos se encuentran hoy en día olvidados o abandonados y la mayoría de las personas (incluso gente que vive en la India) ni siquiera hemos oído hablar de su existencia.

Solo se conservan una cantidad relativa de ellos, entre los que destaca el Rani Ki Vav en Guyarat, declarado por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad en el 2014, a pesar de ser una muestra única de arquitectura, arte e historia estos pozos están en peligro de extinción.

La llegada de las comodidades modernas y el que se les empezara a considerar anti higiénicos hicieron que muchos de ellos fueran destruidos y que otros se hayan ido deteriorando. Lo que no hace sino aumentar su belleza para visitarlo. Los hay de fácil acceso mientras que otros son desconocidos hasta para muchos de los lugareños, pero en palabras de la propia Victoria, visitarlos es "una experiencia poderosa". 

 

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Por eso ella ha dedicado tanto tiempo de su vida a descubrirlos y fotografiarlos llegando incluso a publicar un libro en el año 2017 o a montar una exposición en el museo FOWLER de UCLA que estará expuesta hasta octubre de 2019.

"La única manera de garantizar el futuro de estos "fantasmas subterráneos" es crear conciencia, crear demanda, incluirlos en cada itinerario turístico, en cada guía, en cursos universitarios, documentales y muchos más libros. Depende de nosotros difundir la palabra", argumenta la periodista.

 

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Victoria Lautman: Web

h/t: Plataforma arquitectura

 

 

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