Simeon Solomon, pintor prerrafaelista queer

Los prerrafaelistas eran un grupo de pintores que iniciaron una corriente en contraposición al Academicismo de la Royal Academy inglesa. Se les suele incluir en el movimiento realista, pero sin duda fueron más allá creando el denominado ‘’hiperrealismo’’ por el detallismo en sus pinturas. Y en este contexto es donde ubicamos la figura de Simeon Solomon.

Por Javier Domínguez

 

simeon solomon a prelude by bach 1868

 

 

 

 

 

 

Simeon Solomon. A Prelude by Bach (1868)

 

 

 

 

 

 

 

Simeon ingresó en la Academia de arte Carey’s en 1852. Como estudiante de la Royal Academy, en la que fue aceptado en 1856, conoció a prerrafaelistas tan importantes como Gabriel Rossetti y expuso por primera vez en 1858. Durante su carrera estuvo en contacto con otros intelectuales homosexuales coetáneos como Oscar Wilde o el poeta y aristócrata Count Eric Stanislaus Stenbock, que fue también su mecenas.

Podemos resaltar de su figura que fue abiertamente homosexual en una Inglaterra victoriana en la que no estaba bien visto. Esto le llevó a dos arrestos por sodomía, una en un baño público de Londres y otra en Francia cuando le sorprendieron con el prostituto Henri Lefranc.

Estos hechos fueron resintiendo su carrera artística que fue cayendo en picado por el rechazo de sus clientes. Todo esto le condujo al alcoholismo que fue el causante de su muerte en 1905.

 

Obras representativas:

Babylon Hath Been a Golden Cup (1859)

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Simeon Solomon. Babylon Hath Been a Golden Cup (1859)

Esta es una de sus primeras obras donde ya percibimos el homoerotismo jugando con una figura andrógina (la figura que toca el instrumento musical). Puesto que, aunque parezca un hombre a priori por los rasgos faciales, va ataviado con joyas, tocado y pendientes que responden a un imaginario femenino. Aunque también podría estar representando el travestismo, que bien nos recuerda al caso del joven Esporo, al cual Nerón trató de convertirlo en una mujer para casarse con él.

 

Two Acolytes Censing, Pentecost (1863)

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Simeon Solomon. Two Acolytes Censing, Pentecost (1863)

En esta pintura no encontramos ninguna referencia clara de homoerotismo, aparentemente son sólo dos acólitos, pero recordemos que tanto Simeon como otros pintores homosexuales se veían obligados a esconder entre mensajes y códigos, dentro de sus pinturas, referencias a la homosexualidad. Y puestos a especular, intentando descifrar esos códigos de los que no tenemos guía para apoyarnos, me gustaría recalcar que el incensario está colocado graciosamente a una altura que bien podría ser el simbolismo del miembro masculino del muchacho de rojo eyaculando.


Se que es especular de forma exagerada, y por tanto no afirmo nada. Pero te invito, lector o lectora, a mirar fijamente la imagen y pensar en el simbolismo ́ ́delirante ́ ́ que acabo de concebir. Lo que sí es innegable es que cuanto más observas el cuadro más percibes cierta aura de homoerotismo o quizás solo soy yo, que llevo muchas horas mirándola y como muchos me han acusado ya en otras de mis publicaciones veo cosas donde no las hay.

 

Sappho and Erinna in a Garden at Mytilene (1864)

simeon solomon sappho and erinna in a garden at mytilene
Simeon Solomon. Sappho and Erinna in a Garden at Mytilene (1864)

Sensualidad, delicadeza e insinuación. Tres palabras claves para definir esta obra en la que se representa a la gran conocida poetisa Safo y junto a ella a Erina, también poetisa griega, que según la historiografía podría ser coetánea de Safo o posterior. En cualquier caso, esta imagen se ha convertido en un símbolo del lesbianismo y en una representación evidente del mismo.

Me pregunto si suscitaría críticas y/o detractores cuando Simeon las representó, quizás no, puesto que las mujeres al haber estado (y estar, en presente) sexualizadas han tenido mayor libertad de ser representadas en aptitudes lésbicas, puesto que responde a una fantasía pues heteropatriarcal dentro del imaginario de los artistas y de los hombres, al menos desde el Renacimiento europeo, puesto que si nos fijamos en otras culturas, la griega y romana, por ejemplo, no tenían tapujos en representar imágenes explicitas de la homosexualidad masculina al ser práctica común en su sociedad.

 

The Bride, Bridegroom and Sad Love (1865)

Aquí ya nadie me puede discutir la representación explícita de la homosexualidad o afinando más de la bisexualidad. La interpretación del dibujo es sencilla, los prometidos se van a casar y el hombre tiene que dejar atrás a su amante masculino. Pero si hablamos de la carga emocional y simbólica dejamos atrás la sencillez y entramos en el terreno de las emociones complejas.

Tomando de referencia el título del dibujo el hombre tiene que casarse con la mujer porque es lo que tiene que hacer, es una norma y al cumplirla deja atrás su verdadero ser y su inclinación sexual: la homosexualidad. Por ello, aunque muchos y muchas discrepen conmigo hablar de bisexualidad en este caso y en el de la mayoría de hombres y mujeres históricos/as LGBT de los que tenemos constancia me parece un error, puesto que la heterosexualidad era impuesta.

Dicho esto, me voy a atrever a afirmar que este dibujo es un símbolo de la represión y persecución sexual, un grito de auxilio que clama tolerancia para que cada cual viva su sexualidad en consonancia con su ser.

 

simeon solomon the bride bridegroom and sad love
Simeon Solomon. The Bride, Bridegroom and Sad Love (1865)

 

Aunque se nos acuse de posmodernidad es nuestro deber como investigadores (o en proceso de serlo) ofrecer una revisión del arte, la historia y la cultura, pues en ellos se esconde un sinfín de voces disidentes para la cuales no tenemos un manual de descifrado de códigos y que tenemos que ir construyendo mediante el ensayo y error.

Como apunte final quiero recalcar que durante mucho tiempo la obra de Simeon fue olvidada, seguramente por su abierta homosexualidad, pero recientemente se han revalorizado sus obras y varios museos como el Birmingham Museum and Art Gallery o la Ben Uri Gallery de Londres han creado importantes exposiciones en torno a su figura además de que varias obras están expuestas de forma permanente en Leighton House y en el Victoria and Albert Museum.

Por Javier Domínguez, de Haus of Yuki

 

simeon solomon  

Simeon Solomon. Habet! (1865)

 

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Simeon Solomon. Bacchus (1867)
simeon solomon 3
Simeon Solomon. Potens (1896)
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Simeon Solomon. In the Summer Twilight (1869)

 

 

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