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Billie Holiday, retratada en 1949 en la más pura intimidad por Carl Van Vechten

El fotógrafo consiguió desnudar emocionalmente a ‘Lady Day’ ante su lente, como parte de su serie 'African American Portraits'.

 

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El mundo del jazz no habría sido lo mismo sin su extraña y maravillosa fruta, la voz que hacía suyas las letras que entonaba y que traspasaban los oídos de sus oyentes para llegar a lo más hondo, allá donde pocas voces han podido alcanzarnos.

Billie Holiday vivió muchas vidas, cada cual más dolorosa que la anterior, por lo que no es de extrañar que su guardia emocional se mantuviera siempre vigilante frente a los desconocidos, a excepción de cuando se encontraba sobre el escenario.

 

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En 1949, el fotógrafo, ensayista y novelista Carl Van Vechten contactó con la periodista Gerry Major para aprovechar su amistad con Lady Day, a quien deseaba retratar.

Por aquel entonces, Van Vechten se había ganado un nombre entre los grandes de la cultura afroamericana gracias a su reportaje Negro Blues Singers para Vanity Fair en 1962 y a su serie de imágenes African Americans Portraits (Retratos de afroamericanos), en la que quería incluir a Holiday.

 

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Major organizó la sesión y le pidió a Billie que luciera un vestido de noche, sugerencia que la cantante ignoró y decidió presentarse en un vestido grisáceo acorde a su actitud en el set ese mismo día. El fotógrafo consiguió que Holiday se cambiara de ropa por otras prendas más coloridas y elegantes pero, a pesar de estar trabajando durante gran parte de la noche, ninguno estaba contento con el resultado.

 

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Hasta que Van Vechten tuvo una idea: desnudar a Billie Holiday a través de la música. El fotógrafo le mostró su trabajo con Bessie Smith, Emperatriz del blues, ídolo e inspiración de Lady Day, quien no pudo resistir su emoción y comenzó a llorar.

Desde ese instante, el ambiente se relajó drásticamente y fruto de esa unión entre música y fotografía surgieron esta serie de retratos de Billie Holiday, esa extraña fruta fría por fuera, pero con un crisol de emociones en carne viva por dentro. Van Echten supo plasmar con su lente lo que ella buscaba transmitir con su voz.

 

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