Una investigadora descubre pinturas secretas en el canto de un libro del siglo XIX

Una bibliotecaria e investigadora de la Universidad de Iowa ha compartido imágenes de una serie de libros que presentan el desaparecido arte de la decoración en los cantos de los libros.

Colleen Theisen mostró los bordes de un conjunto de libros sobre naturaleza publicados en 1837 de Robert Mudie: Primavera, Verano, Otoño e Invierno, que pertenecen a las colecciones especiales y archivos universitarios de la Universidad de Iowa.

 

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Cuando están cerrados, los bordes exteriores de los volúmenes parecen los de cualquier otro libro, pero cuando se abre el libro y se entornan ligeramente las páginas, revelan una serie de escenas intrincadamente pintadas que corresponden a cada estación. Aunque los libros fueron donados a la biblioteca por Charlotte Smith, el artista que creó las pinturas de los bordes delanteros sigue siendo desconocido.

Se cree que la tradición de pintar los cantos de los libros se remonta al siglo X, pero el primer ejemplo de una pintura que pudo desaparecer se produjo en 1649; no fue hasta el siglo XVIII cuando las pinturas comenzaron a representar paisajes y retratos.

 

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"Para pintar los bordes hay que sujetar el libro en posición de abanico para crear una superficie plana sobre la que pintar. Cuando se suelta la pinza, la imagen desaparece", declaró Theisen.

Las escenas pintadas son un testimonio de la belleza y el arte de los libros antiguos; más allá de la encuadernación de cuero, más allá de los bordes dorados, hay coloridas y detalladas pinturas que aguardan para ser descubiertas.

 

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Además, su existencia encierra la relación especial entre un lector y un libro. Su presencia sugiere que este objeto va a ser manipulado en numerosas ocasiones, por lo que no es necesario revelar todas sus características de inmediato. Pero también exige delicadeza en su manipulación, sus páginas sólo deben ser abanicadas suavemente para que el arte secreto sea revelado, lo que indica un conocimiento íntimo del libro que se sostiene.

 

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