‘Haenyeo’: las abuelas surcoreanas que practican apnea para pescar

El fotógrafo Alain Schroeder retrata a este grupo de mujeres que desde el siglo XVIII bucean hasta 10 metros de profundidad para buscar alimento.

 

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Sin máscaras de oxígeno, con una edad elevada y sin mayor objetivo que el de buscar alimento. Así son las haenyeo: una comunidad de buceadoras de la surcoreana isla de Jeju que se sumerge hasta 10 metros de profundidad para pescar su comida.

Se trata de un método tradicional cuyos conocimientos se transmiten de generación en generación a través de las familias, la escuela, las cooperativas pesqueras locales, las asociaciones de buceadoras y el Museo de las Haenyeo. Muchas de ellas son octogenarias, pero su avanzada no les impide pescar mariscos como abulones o erizos de mar tres meses al año, durante siete horas diarias.

La magia de esta práctica está en que, para lograrlo, contienen la respiración durante un minuto cada vez que se sumergen y emiten un sonido único cuando salen a la superficie.

 

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Fascinado por esta comunidad de pescadoras, el fotógrafo Alain Schroeder decidió retratarlas en mitad de su práctica, ataviadas con el traje de neopreno, las gafas de bucear y empapadas.

Cada vez que se preparan para sumergirse, rezan a la diosa del mar, Jamsugut, para que la inmersión sea abundante y esté libre de peligros. Porque esta actividad no está ausente de riesgos y está desapareciendo poco a poco, a medida que las mujeres más jóvenes prefieren desempeñar otros oficios.

“La mayoría de las haenyeo tienen más de 60 años. Las retratadas están entre los 60 y los 70 años”, cuenta Schroeder. “Casi todas me dijeron que no animaron a sus hijas a bucear, y ellas llevan haciéndolo durante tres o cuatro décadas”.

 

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Las haenyeo practican esta peculiar forma de pesca desde el siglo XVIII, convirtiendo la isla en una sociedad semi-matriarcal. En la actualidad, existen tres categorías de pescadoras en función de su experiencia: las hagun (más experimentadas), las junguun y las sanguun.

Su método es un símbolo de la idiosincrasia y el espíritu de la población de la zona reconocido como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO por “contribuir a mejorar la condición de la mujer en la comunidad, la participación de las comunidades en la gestión de las actividades pesqueras y la conservación del medio ambiente gracias a sus métodos ecológicos”.

 

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Las haenyeo nos hablan del amor por el mar, el medio ambiente y la tradición con una práctica que reivindica el papel de la mujer en la sociedad como proveedora de alimento.

 

 

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