Una magnífica guía sobre los primeros ordenadores

La evolución tecnológica hacia dispositivos elegantes, ligeros y finos es directamente proporcional a nuestro gusto por los monstruos informáticos de hace décadas.

Por ejemplo, el nuevo MacBook Pro es delgado como una navaja y hermosamente biselado, pero nunca llenará el inmenso vacío rectangular dejado en nuestros corazones por el Osborne 1 de 11,3 kg, la primera computadora verdaderamente portátil del mundo.

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Es fácil creer la falacia de que los primeros ordenadores sacrificaban su forma en aras de la funcionalidad, pero la estética brutalista de la tecnología de mediados a finales del siglo XX sigue siendo testimonio de la creatividad de sus diseñadores en una era de desafiantes limitaciones. Como muchas obras de arte creadas para dispositivos funcionales, las impresionantes formas de los ordenadores primitivos parecían indicar una firme trayectoria hacia la era dorada de la informática. Incluso hoy en día, el retro-futurismo continúa encantando e inspirando a artistas modernos, y lleva nuestra imaginación atrás en el tiempo.

Ahora, para cualquiera que se ponga nostálgico sobre los antiguos mainframes y las máquinas analógicas, el estudio de producción londinense INK acaba de lanzar una magnífica serie de fotografías titulada Guide to Computing que hará que queramos cambiar nuestro Chromebook por un Harwell Dekatron.

Mediante delicados retoques y técnicas de postproducción, el fotógrafo James Ball (también conocido como Docubyte) ha dado nueva vida a estos envejecidos artefactos históricos. Mostrada de una manera que recuerda a la publicidad de los años sesenta, la Guide to Computing presenta estos dispositivos como podrían haber sido comercializados durante sus mejores tiempos. Algunos de ellos incluso son anteriores a la llegada de la moderna fotografía en color.

La mayoría de estas máquinas nunca se han visto antes en este contexto, así que disfrutemos de estas piezas espectacularmente retro de la historia informática temprana.

 

Harwell Dekatron

El Harwell Dekatron, también conocido como WITCH (Wolverhampton Instrument for Teaching Computing from Harwell), es una antigua computadora británica basada en relés creada en la década de 1950. Con un peso de dos toneladas y media, aún está funcionando y en exhibición en el National Museum of Computing. El Libro Guinness de los Récords la reconoció como la computadora digital en funcionamiento más antigua del mundo por segunda vez en 2013.

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Imagen: INK / Docubyte

 

Pilot ACE

La Pilot ACE fue una de las primeras computadoras construidas en el Reino Unido en el National Physical Laboratory (NPL) a principios de la década de 1950. También fue una de las primeras computadoras en almacenar programas, uniéndose a otros diseños del Reino Unido como el Manchester Mark 1 y el EDSAC de la misma época. El diseño es el de una de las primeras computadoras generales diseñadas por Alan Turing, aunque dejó el NPL antes de que se completara. La Pilot ACE consta de 800 válvulas capaces de realizar la aritmética de punto flotante necesaria para cálculos científicos.

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Imagen: INK / Docubyte

 


EAI Pace (TR 48)

El EAI Pace es un "ordenador de escritorio" que fue fabricado y producido a principios de la década de 1960. TR48 era la computadora analógica de escritorio más completa disponible en su tiempo, incluso encontró su sitio en parte del programa Apollo para la simulación de vuelos de prueba, y apareció en el Informe de progreso mensual de este programa en 1962.

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Imagen: INK / Docubyte

 


HDR 75

Pequeña computadora híbrida analógica, la HDR75 fue desarrollada en la antigua República Democratica Alemana, en la Universidad Técnica de Dresde (ahora conocida como Centro de Servicios de Información y Computación de Alto Rendimiento).

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Imagen: INK / Docubyte

 


IBM 1401

IBM 1401 es un ordenador decimal de longitud de palabra variable producido por primera vez en 1959. El primer miembro de la exitosa serie IBM 1400, tenía como objetivo reemplazar las máquinas de tabulación para procesar datos almacenados en tarjetas perforadas. Se produjeron más de 12,000 unidades, y algunas naciones las utilizaron hasta los años ochenta.

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Imagen: INK / Docubyte

 

IBM 729

La unidad de cinta magnética IBM 729 fue el sistema de almacenamiento masivo en cinta de IBM desde finales de la década de 1950 hasta mediados de la década de 1960. Parte de la familia de unidades de cinta IBM 7 track, utilizaba cintas magnéticas de hasta 2.400 pies (731 m) de largo enrolladas en carretes de hasta 10.5 pulgadas (26,7 cm).

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Imagen: INK / Docubyte

 

ICL 7500

La serie ICL 7500 es una gama de terminales y estaciones de trabajo que fueron desarrolladas por la ahora difunta empresa informática del Reino Unido, ICL, durante la década de 1970. De tamaño similar al de un ordenador de sobremesa o un tower PC, las máquinas ICL 7500 fueron pensadas para funcionar en un entorno de oficina. En la década de 1980, las versiones altamente especializadas de estas máquinas tenían la capacidad de ejecutar los últimos juegos disponibles de la época, como PacMan y Space Invaders.

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Imagen: INK / Docubyte

 

Control Data 6600

CDC 6600 fue el superordenador principal de la serie 6000 de computadoras fabricadas por Control Data Corporation. El CDC 6600 generalmente se considera el primer supercomputador exitoso, con un rendimiento de hasta tres megaFLOPS. Ostentó el título de la computadora más rápida del mundo desde 1964 hasta 1969.

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Imagen: INK / Docubyte

 

 

Endim 2000

La computadora analógica ENDIM 2000 era un diseño basado en válvulas desarrollado y fabricado en la antigua República Democrática Alemana. Se produjeron unas 20 máquinas. La máquina superviviente se encuentra ahora en el Technische Sammlungen Dresden.

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Imagen: INK / Docubyte


Meda 42TA

Una de las últimas computadoras híbridas analógicas que se construyó en la antigua Checoslovaquia fue la Meda 42TA. Data de principios de la década de 1970 y su uso fue generalizado en muchos países del otro lado del Telón de Acero.

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Imagen: INK / Docubyte

h/t: motherboard

 

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