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El insospechable simbolismo de esta pintura es simplemente fascinante

Un detallado recorrido por una de las obras pictóricas más hermosas de Jan van Eyck, sus secretos e insospechados simbolismos.

Jan van Eyck retrato Arnolfini 10

 

Existen personajes en el arte que por su insistente presencia pareciera que siempre hemos conocido. Es el caso de quienes, se cree, fueron Giovanni di Nicolao Arnolfini y su esposa Costanza Trenta, retratados en 1434 por el maestro flamenco Jan van Eyck: dos rostros que aún anónimos aparecen todo el tiempo en nuestra memoria visual.

Proveniente de Lucca, en la Toscana italiana, Arnolfini vivió casi toda su vida en la ciudad de Brujas, donde se casó y amasó una notable fortuna como comerciante de seda y otros textiles. Este pequeño óleo, que despunta por su sutil belleza y su inverosímil técnica, encierra detalles y simbolismos llenos de misterio, secretos que cuentan historias poco obvias a primera vista, especialmente casi 600 años después.

Hasta 1994, se pensó que el hombre retratado en la pintura de van Eyck era Giovanni di Arrigo Arnolfini (primo de Giovanni di Nicolao) y su esposa Giovanna Cenami, pero con el tiempo se descubrió que esta pareja, que también vivió en Brujas, se casó seis años después de la muerte del pintor flamenco. Existen, además, al menos dos Arnolfini más que podrían ser los del retrato que habita hoy la National Gallery de Londres.

 

Jan van Eyck retrato Arnolfini

 

En años más recientes, el motivo de la pintura ha sido cuestionado, especialmente porque Costanza, la esposa de Giovanni, murió un año antes de que la pintura se realizara. Esto ha llevado a pensar que se trata de un retrato póstumo; se cree también que la señora Arnolfini podría haber muerto dando a luz, y que este cuadro es un homenaje de su viudo. Otras versiones sostienen que la mujer podría ser la segunda esposa del comerciante (de la que no existe registro alguno), por su apariencia más flamenca que italiana.

De entre los numerosos detalles del cuadro, existen algunos que vale la pena revisar…

 

Embarazo

Ataviada como una dama adinerada de su época, sosteniendo su hermoso vestido como lo dictaba la moda, la señora Arnolfini no está embarazada como muchos han pensado; en el siglo XV era común retratar mujeres con el vientre abultado, como un símbolo de fertilidad.Jan van Eyck retrato Arnolfini 2

 

Perro

Su animal de compañía es un grifón de Bruselas, descendientes de un largo linaje de terrier flamenco y criados para cazar ratas, el habitante perfecto de una casa adinerada.Jan van Eyck retrato Arnolfini 3

 

Sandalias

Otro signo de riqueza, las sandalias de cuero teñido y hebillas de metal eran importaciones raras en Bélgica y una moda entre las mujeres ricas.

Jan van Eyck retrato Arnolfini 4

 

Las naranjas y el cerezo

Por la ventana es posible ver un árbol de cerezas, un probable símbolo del amor. Las naranjas iluminadas por el sol (importadas del sur y profundamente costosas en la región) también son un símbolo de fertilidad.

Jan van Eyck retrato Arnolfini 5

 

Espejo

Como extraño un ojo en el centro de la pintura, este elemento nos presenta dos siluetas en la entrada de la habitación. El efecto es perfecto: el espejo ligeramente convexo comprime y expande la imagen del cuarto, y pone en el centro eso que está afuera, dos siluetas que podrían ser testigos de la boda o, podrían ser un autorretrato de van Eyck, al lado de un acompañante no identificado.

Jan van Eyck retrato Arnolfini 6

 

Firma

Johannes van Eyck fuit hic (Jan van Eyck estuvo aquí).

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Imágenes vía Public Domain
via aleph

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