Rarezas fotográficas de la primera expedición de Australasia a la Antártida en 1911

En 1911, un grupo de científicos y aventureros formó la Expedición Antártica Australasiana, con el objeto de explorar áreas de la Antártida previamente desconocidas.

Dirigida por el Dr. Douglas Mawson, geólogo, explorador y académico, la expedición produjo una gran cantidad de información científica y ayudó a cartografíar el área.

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Caverna tallada junto al mar en una pared de hielo cerca de Commonwealth Bay

 

El viaje tenía como objetivo trazar la línea costera de 2.000 millas de la Antártida que se extendía al sur de Australia y duró hasta 1914. Desde varios campamentos base, los investigadores pudieron realizar observaciones meteorológicas científicas y mientras tanto, equipos viajando en trineo, entraban en áreas previamente inexploradas.

Las condiciones eran peligrosas, y el propio Mawson perdió a un miembro de su equipo de trineo: el teniente Belgrave Ninnis. Ninnis, que corría junto al trineo, cayó a través de una grieta en un glaciar y nunca más volvieron a verle. Durante el mismo incidente, Mawson y su otro miembro del equipo, Xavier Mertz, también perdieron seis de sus perros, la mayoría de sus raciones y su tienda de campaña. Ambos hombres se deterioraron rápidamente, y Mertz también falleció.

 

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Izquierda: Mawson descansa apoyado en el trineo, en el exterior durante el primer viaje por Tierra Adelia | Derecha: máscara de hielo, C.T. Madigan

 

Mawson continuó luchando para volver al campo base en solitario, pasando 30 días y cayendo en una grieta antes de conseguir finalmente regresar. El libro de Mawson, The Home of the Blizzard, cuenta su terrible historia y los triunfos de la expedición. Finalizado en 1914, el trabajo de los intrépidos exploradores allanó el camino para posteriores demandas territoriales formalizadas en 1936 como el Territorio Antártico Australiano.

 

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Gracias al trabajo de James Francis "Frank" Hurley, fotógrafo oficial en Cape Denison, así como a otros miembros del equipo, contamos con un rico archivo de imágenes que captan el espíritu de estos intrépidos exploradores. Las fotografías no solo son una ventana hacia la exploración de principios del siglo XX, sino que también muestran el paisaje antártico como era en aquella época.

 

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La Expedición Australásica Antártica duró de 1911 a 1914 y exploró áreas previamente desconocidas de la Antártida.

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F. Bickerton mirando al mar cerca de Commonwealth Bay

 

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Huskies tirando de un trineo

 

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Naufragio del 'Gratitude', Macquarie Island, 1911

 

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Cormoranes protegiendo el nido, Isla Macquarie

 

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Blizzard, el cachorro en la Antártida

 

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Bob Bage y J. Hunter a 65º sur

 

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Basilisk & Ginger en la base principal

 

Dirigida por el geólogo Dr. Douglas Mawson, que fue nombrado caballero por sus logros, la expedición fue renombrada por sus observaciones científicas.

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Xavier Mertz saliendo de la cabaña por la trampilla del techo de la terraza

 


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Esqueleto de elefante marino y Harold Hamilton

 

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Recogiendo macro-plancton desde el Aurora con una red de mano

 

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Arthur Sawyer y cachorro de elefante marino

 

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Miembros de la Expedición Antártica Australásica en la cocina

 

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Formación de hielo en seta, 1912

 

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Pingüino de Sclater

 

El gran equipo se extendió por varios campos base y algunas cabañas aún permanecen en Cabo Denison.

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Pingüinos Adelie cubiertos de hielo después de una tormenta de nieve en Cabo Denison

 

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Bage en la entrada del Observatorio Astronómico

 

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Cuarteles de invierno, en Queen Mary Land

 

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Descarga de suministros en Cape Denison

 

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Equipo completo de trineo en la meseta

 

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Wild & Watson en sus sacos de dormir dentro de una tienda durante una jornada de trineo

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Todas las imágenes a través de la Biblioteca Estatal de Nueva Gales del Sur.

 

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