La vida antes de la muerte

Esta serie de fotos trata sobre la muerte y contiene imágenes de personas antes y después de fallecer.

 

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Edelgard Clavey, 67 años. Foto izquierda, 12 mayo 2003 - Foto derecha, 4 de enero de 2004


Esta serie de sombríos retratos tomados a personas antes y después de haber muerto, es un estudio difícil y conmovedor. El trabajo del fotógrafo alemán Walter Schels y su compañera Beate Lakotta, que grabó entrevistas con los sujetos en sus últimos días, revela mucho acerca de la muerte y de la vida.
Como un niño que creció en Munich hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, Walter Schels se vió muy afectado por la muerte, después de haber sido testigo de las víctimas a los ataques aéreos.

"He tenido miedo a la muerte y los ataúdes toda mi vida y he evitado ver cadáveres, incluso los de mis padres", escribió.

Más tarde, cuando se convirtió en fotógrafo, trabajó en una serie sobre el nacimiento, pero se recordaba constantemente "al final de este nacimiento siempre estará la muerte". También dijo que la experiencia le provocó un profundo interés en la cara de la gente, lo que más tarde, influyó en su pasión por el retrato.

Schels y su esposa, la periodista Beate Lakotta, han estado juntos durante casi dos décadas. Dado que Lakotta es 30 años más joven que él, la pareja estaba asustada por que, estadísticamente al menos, Schels probablemente moriría primero, y posiblemente mucho antes, que Lakotta. Para hacer frente a ese miedo, junto con su propio miedo a la muerte, Schels y Lakotta decidieron embarcarse en esta serie, aproximadamente ocho años después del inicio de su relación, titulada "La vida antes de la muerte".

 

Walter Schels Behrens 03

Klara Behrens. 83 años. Nacimiento: 2 de diciembre de 1920. Muerte: 3 de marzo de 2005, Hamburgo.

Klhara en ocasiones se mostraba optimista. A veces creía que podría recuperarse, pero cuando las náuseas comenzaban, quería terminar con todo esto y morir. Y es en esos momentos cuando pensaba en el nuevo refrigerador que compró y se lamenta, si hubiera sabido.

“Lo que me gustaría hacer es salir, caminar por el río Elba. Sentarme en la orilla y meter mis pies dentro del agua. Eso es lo que hacíamos cuando eramos niños, cuando íbamos al río a recolectar madera. Si tuviera mi vida de vuelta, haría todo diferente. No recogería leña. Pero me pregunto si es posible tener una segunda oportunidad en la vida. No lo creo. Después de todo, uno sólo cree en lo que ve y sólo se puede ver lo que existe. No tengo miedo a la muerte. Sólo seré uno de los millones de billones de granos de arena del desierto. Lo único que me aterra es el proceso de morir. Simplemente no sabes qué pasa en realidad".

 

Walter Schels Bening 04

Edelgard Clavey. Primeramente fotografiada el 5 de diciembre de 2003, murió el 4 de enero de 2004

"Tengo muchas ganas de morir. Quiero ser parte de esa gran y extraordinaria luz. Pero morir es un trabajo duro. La muerte tiene el control del proceso, no puedo influir en su curso. Todo lo que puedo hacer es esperar. Me dieron la vida, he vivido, y ahora debo devolverla".

 

2

Heiner Schmitz. Primeramente fotografiado el 19 de noviembre de 2003, Fallecido el 14 de diciembre de 2003.

En el momento de la primera fotografía Schmitz dijo que ninguno de sus amigos le preguntó cómo se sentía porque tenían miedo y trataron de evitar el tema. "¡Me voy a morir! Eso es todo lo que pienso, cada segundo cuando estoy solo."

 

Walter Schels Foege 06

Michael Föge. 50 años. Nacimiento: 15 de junio de 1952. Muerte: 12 de febrero de 2003, Berlín

Michal fue elegido como Primer Comisionado de Ciclistas en Berlín. Un centenar de personas asistieron a su cumpleaños número cincuenta. Poco después, mientras daba un discurso, olvidó lo que iba a decir.

Los doctores le descubrireron un tumor cerebral que en cuestión de meses destruyó su centro de lenguaje, paralizó su brazo derecho y el lado derecho de su rostro. En el hospital, con cada día que pasaba, Michael se volvía más somnoliento y por ende dormía más. Un día no despertó.

 

Walter Schels Genthe 07

Elly Genthe. 83 años. Nacimiento: 4 de agosto de 1919. Muerte: 11 de enero de 2003, Berlín.

Toda su vida Elly había sido autosuficiente, una mujer dura. Durante las entrevistas comentaba constantemente que prefería morir a ser incapaz de cuidarse por sí misma. Ahora, esperaba impávida que la muerte llegara pronto.

En ocasiones, debido al cáncer de riñón pedía desesperadamente a la enfermera que respirara por ella. Los efectos de la morfina variaban con los días. A veces dormía todo el día y en otros, creía ver pequeños hombrecillos que salían de las flores y querían matarla. En cuanto alguien llegó en su ayuda susurró: “Mi corazón se detendrá si sigo aquí. Esta es una emergencia, no quiero morir”.

 

3

Wolfgang Kotzahn. Primeramente fotografiado el 15 de enero de 2004 Falleció el 04 de febrero de 2004

Seis meses antes de cumplir 57 años, Wolfang fue diagnosticado con cáncer de pulmón. Inoperable. Al celebrar su cumpleaños, Wolfang dijo que jamás había pensado en sí mismo en una edad avanzada pero tampoco que moriría joven. Al ser diagnostico, descubrió que nunca había contemplado la muerte hasta ese momento. A pesar de su próxima muerte, comprendió que cada día que tenía de vida era una oportunidad para ver la vida desde una manera distinta, incluso esos pequeños detalles como las nubes, a las que nunca les había puesto atención. “De pronto, todo importa”.

 

4

Jan Anderston. Primeramente fotografiado el 8 de abril de 2005 Falleció el 14 de junio de 2005.

Jan Andersen descubrió a los 19 años que era VIH positivo. En su cumpleaños número 27, fue informado que moriría pronto debido a un extraño tipo de cáncer, producido por la infección del VIH. Con ayuda de sus amigos redecoró su cuarto en el hospital y le pidió a la enfermera que le explicara exactamente qué pasaría cuando muriera. Cuando la mujer del cuarto contiguo murió, Jan la visitó para notar cómo ella había superado el miedo a la muerte. Él mismo dijo que no tenía miedo a morir.

En sus últimos días, el mínimo contacto físico le generaba dolor, pero a pesar de ello deseaba que su madre lo abrazara hasta el último momento.

 

5

Maria-Hai Anh Tuyet Cao. Primeramente fotografiada el 5 de diciembre de 2003. Fallecido el 15 de febrero de 2004

La experiencia de Maria con la muerte fue distinta que los demás pacientes pues era una seguidora del Ministro Supremo Ching Hai. Él dice: “todo lo que está más allá del mundo es mucho mejor. Es mejor que todo lo que podemos imaginar”.

Bajo la guía del ministro, antes de morir María ya ha visitado “el más allá” a través de la meditación. Sabía que su llamado al otro mundo no estaba muy lejos pues sus alvéolos pulmonares estaban fallando. Sin embargo se mantuvo serena y alegre.

“La muerte no es nada. Espero la muerte, porque no es eterna. Después, cuando conocemos a Dios, todo se vuelve hermoso. Sólo somos llamados de vuelta al mundo si en el último segundo seguimos apegados a otro ser humano”.

Maria se preparó para su último día, quiso lograr un sentido total de desapego a la hora de su muerte.

 



Fotografías: Walter Schels
El alemán Walter Schels (nacido en 1936) es muy conocido por sus estudios fotográficos de personajes.

Textos: Beate Lakotta
Beate Lakotta, (nacida en 1965), es editora de la sección de ciencia en la publicación germana Der Spiegel

 

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