Albert Einstein

La historia tras la foto más icónica de Albert Einstein

No sólo fue el científico más famoso del siglo XX por desarrollar la Teoría de la Relatividad o por ganar en 1921 el Premio Nobel de Física gracias a sus explicaciones sobre el efecto fotoeléctrico, también fue el científico más popular por esta foto.

Albert Einstein (1879-1955) fue conocido por su inteligencia y por su sentido del humor, algo de lo que deja constancia esta instantánea que dio la vuelta al mundo y que se ha convertido en un icono de la cultura popular que ha adornado camisetas, tazas, tote bags y pósters. Pero, ¿cuál es la historia detrás de este gesto tan espontáneo?

Albert Einstein sacando la lengua

Fue tomada en 1951 por Arthur Sasse, fotógrafo de la agencia de noticias United Press International. Einstein acababa de salir del Princeton Club, donde había celebrado su 72º cumpleaños. Lo acompañaban Frank Aydelotte, director del Instituto de Estudios Avanzados de EE.UU. donde trabajaba el científico, y la esposa del director, Marie Jeanette.

Según cuenta el escritor francés Fred Jerome en su libro The Einstein Files. J. Edgard Hoover's Secret War against the World's Most Famous ScientistEinstein posó pacientemente para los fotógrafos que, enterados del evento, se habían congregado a las puertas del club.

Finalizada la sesión, cuando el premio Nobel se disponía a partir, Sasse se le acercó y le pidió una sonrisa para tomarle una fotografía.Ya sea por cansancio o harto de la persecución de los reporteros, cuenta Jerome, Einstein le sacó la lengua y Sasse fue lo suficientemente rápido como para capturar el gesto con su lente.

Después de un debate entre los editores, quienes pensaron en un inicio que la foto podría ofender al científico, la agencia decidió publicarla. Einstein no sólo no se molestó por la captura, sino que le gustó tanto, que encargó nueve copias que mandó cortar, excluyendo a sus acompañantes, para regalarlas firmadas a sus amigos.

La foto original tenía escrito en su margen izquierdo A. Einstein .51, lo que indica que la firmó muy poco después de que fuera tomada. En 2017, la icónica fotografía fue vendida a un precio de 125.000 dólares por la casa de subastas Nate D. Sanders, que mantuvo la identidad del comprador en privado.

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