Los primeros bicimensajeros, en estas fotografías de principios de s.XX

Casi inmediatamente después de su invención, en 1860, la bicicleta se empezó a utilizar para realizar entregas. Las compañías de telégrafos y farmacéuticas utilizaban a niños para estas labores.

 

"George Christopher, 14 años. Lleva trabajando más de 3 años. No trabaja por las noches. Ubicación: Nashville, Tennessee. Noviembre de 1910"

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Ya en la década de 1870, existen referencias y documentos en los que queda constancia del trabajo de estos jóvenes: "Durante el auge de la bicicleta en la década de 1890 en los Estados Unidos, Western Union empleó a varios niños telegráficos en bicicleta en la ciudad de Nueva York, San Francisco y otros grandes centros de población".

 

"Raymond Bykes, Norfolk, Virginia. Catorce años. Trabaja para Western Union hasta después de la 1:00 a.m. cada noche. Me ha dicho que a menudo duerme en los muelles de la línea de la Bahía durante toda la noche. He visto varias veces a su madre por la oficina, pero ella parecía más preocupada por recibir el sobre de su pago que cualquier otra cosa. Junio de 1911"

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En 1908, el Comité Nacional de Trabajo Infantil contrató a Lewis Hine, sociólogo y fotógrafo de Nueva York, para documentar las condiciones de trabajo de explotación de los niños trabajadores en docenas de ocupaciones, desde la minería y la manufactura hasta la agricultura y la venta de periódicos. Suyas son las fotografías y anotaciones que vemos.

Hine utilizaba la fotografía como medio educativo, para denunciar la realidad laboral en el EEUU de la época. Hasta entonces, había sido profesor, pero con una sencilla cámara de fuelle de 13 x 18 cm, montada en un trípode inestable y un flash de magnesio, se dio cuenta que su vocación era el fotoperiodismo.

 

"Curtin Hines. Mensajero Western Union. Catorce años. Va a la escuela y trabaja de 16:00 a 20:00 horas. Octubre de 1913"

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El fotógrafo conocía el valor persuasivo de la fotografía, y utilizaba estas potentes imágenes que vemos para presionar a las autoridades en busca de una mejora de las condiciones laborales de los trabajadores e inmigrantes.

Explotación infantil aparte, el trabajo de estos pequeños suponía en muchos casos su exposición a situaciones de peligro, pues muchas de las entregas tenían lugar en distritos de la luz roja en un entorno de narcotráfico y prostitución.

 

"Percy Neville, mensajero de once años para Mackay Telegraph Company. Dice que lleva siendo mensajero para diferentes empresas durante cuatro años. Noviembre de 1913"

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Las fotos de Hine se convirtieron en la cara del movimiento de reforma del trabajo infantil y, ayudaron a impulsar la aprobación de la Ley Keatings-Owen de 1916, que establecía restricciones de edad y turnos para los trabajadores más jóvenes.

Tristemente en sus últimos días, el fotógrafo, olvidado y sin patronazgo para sus obras, vivió en la misma pobreza de la que había sido testigo y dejado constancia. Sirvan estas fotografías como homenaje a su gran labor.

 

"Mensajero en Dime Messenger Service. Ubicación: Washington, D.C. Abril de 1912"

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"Chico mensajero que trabaja para Mackay Telegraph Company. 15 años. Expuesto a los peligros de los barrio de luz roja. Ubicación: Waco, Texas. Septiembre de 1913"

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"Mensajero de catorce años. Western Union, Shreveport. Dice que va al Barrio Rojo todo el tiempo. Noviembre de 1913"

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"Percy Neville, mensajero de once años para Mackay Telegraph Company. Ha sido mensajero para diferentes empresas durante cuatro años. Noviembre de 1913"

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"Un típico mensajero en Nueva Orleans. Las compañías de telégrafos están tratando de obedecer la ley. Noviembre de 1913"

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"Howard Williams, repartidor de trece años para Shreveport. Trabaja desde las 9:30 a.m. hasta las 10:30 p.m.; lleva aquí tres meses. Noviembre de 1913"

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"Repartidor de quince años para Linders Drug Store. Trabaja de 8 a.m. a 8 p.m. Ubicación: Dallas, Texas. Octubre de 1913"

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"Percy Neville en el corazón del barrio Rojo. Noviembre de 1913"

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"El chico de Postal Telegraph, Danville, Virginia. Junio de 1911"

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"Luther Wharton, repartidor de doce años. Trabaja desde las 4:00 p.m. hasta la medianoche en la Farmacia Sommers. Lo vi trabajando a medianoche. Va a la escuela durante el día, luego trabaja de cuatro a doce y los domingos medio día. Cobra 5 $ a la semana. Octubre de 1913"

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"Mensajero postal telégrafo. Ubicación: Birmingham, Alabama. Noviembre de 1910"

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"Un mensajero típico de Birmingham. Octubre de 1914"

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"Joven mensajero en New Bedford, Massachusetts. Agosto de 1911"

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"A.D.T. Chico Mensajero, Indianapolis, 10 p.m. Agosto de 1908"

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"Marion Davis, para Bellevue Messenger Service. Catorce años. Ha sido mensajero, ocasionalmente, durante dos años. Ubicación: Houston, Texas. Octubre de 1913"

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"Catorce años, Western Union Messenger. Trabaja hasta las 10:30 p.m. Ubicación: Houston, Texas. Octubre de 1913"

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"Hodges Gallop, Western Union. Él, y otros muchachos jóvenes, trabajan hasta las 10:30 p.m. Junio de 1911"

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"Wilbur H. Woodward, Washington, DC, mensajero de Western Union. 15 años de edad. Trabaja hasta las 8 p.m. Abril de 1912"

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"Earle Griffith y Eddie Tahoory, trabajando para el Dime Messenger Service. Dicen que nunca saben a qué hora van a llegar a casa por la noche. Generalmente trabajan una o más noches a la semana, a veces hasta después de la medianoche. Ganan alrededor de 7 $ a la semana. Cuentan que aunque la oficina no está autorizada a enviarles al distrito de luz roja, de vez en cuando van, aunque no muy a menudo. Abril de 1912"

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"Preston DeCosta, quince años para Bellevue Messenger Service. Acababa de llevar la correspondencia entre una prostituta en la cárcel y un proxeneta, había leído la correspondencia. Dice que muchas de esas chicas son sus clientes habituales y que suele llevarles mensajes, bebida y drogas. Trabaja hasta las 11:00 p.m. Ubicación: San Antonio, Texas. Octubre, 1913"

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"Un grupo típico de Mensajeros Postales en Norfolk, Virginia. El más pequeño en el extremo izquierdo, Wilmore Johnson, lleva allí un año y trabaja solo algunos días. Los muchachos de Correos no son tan jóvenes en Norfolk, y tampoco en otras ciudades de Virginia, como lo son los muchachos de Western Union. Junio de 1911"

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"Isaac Boyett, tiene doce años y trabaja en el Club Messenger Service, en Waco, Texas. Hasta las 9:30 p.m. los sábados, algo más pronto entre semana. Gana de seis a diez dólares a la semana. Noviembre de 1913"

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"J.T. Marshall, mensajero de Western Union de once años. Ubicación: Houston, Texas. Octubre de 1913"

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"Harvey Buchanan,  14 años de edad y 1 año en servicio. Trabaja de 7 a.m. a 6 p.m. y saca 4 $ semanales. Visitas casas de prostitución y fuma. Mayo de 1910"

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h/t: Rare Historical Photos

 

 

 

 

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