Malta, el gran plató de cine del Mediterráneo

El sol, la naturaleza y la facilidad para moverse por todos sus rincones han conseguido bautizar a esta isla como “la pequeña Hollywood del Mediterráneo”. Juego de Tronos, Ágora, Troya… repasamos algunas de las producciones que se han rendido a sus encantos.

 

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Fotograma de Juego de Tronos.

 

Todo el universo, tanto ficticio como histórico, cabe en un mismo lugar: Malta. Este país, el más pequeño de toda la Unión Europea, es también uno de los platós de cine más cotizados. Steven Spielberg, Ridley Scott y Alejandro Amenábar son algunos de los directores que han rodado en sus calles, las mismas que vieron contraer matrimonio a Daenerys Targaryen y Khal Drogo, o encumbraron a Máximo Décimo Meridio en una espectacular réplica del coliseo romano.

Sus 3.000 horas de sol al año, sus históricos edificios, su amplia variedad de ecosistemas y paisajes, la gran cantidad de paraísos naturales y su reducida extensión, que permite desplazarse por toda la isla fácilmente, han encumbrado a Malta como un destino de cine.

Para comprobar por qué la magia del séptimo arte ha caído rendida a la belleza de esta isla, hacemos un recorrido por las producciones audiovisuales más recordadas por el público que se han rodado en “la pequeña Hollywood del Mediterráneo”.

El expreso de medianoche (Alan Parker, 1978)

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Fotograma de El expreso de medianoche (arriba) y Fuerte de San Telmo.

 

En este filme, el interior del Fuerte de San Telmo (Valletta) se transformó en la prisión turca donde el protagonista de esta historia, Billy Hayes, es detenido en el aeropuerto de Estambul y condenado a 30 años de prisión por tráfico de drogas.

La imponente fortificación, símbolo de Valletta y construida en 1533 por los Caballeros de San Juan, ha defendido al país de numerosas invasiones y de los bombardeos de la II Guerra Mundial, gracias a su forma de estrella y a estar dotado de arquitectura militar.

En la cinta, el director consigue hacernos creer que el Fuerte de San Telmo, testigo y protagonista de numerosos episodios históricos de la historia de Malta, es una prisión de Turquía.

Juego de Tronos (HBO, 2011 - 2019)

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Fotograma de Juego de Tronos (arriba) y puerta de Mdina.

 

Ver Juego de Tronos es adentrarse en los miles de rincones mágicos de Malta. A pesar de estar rodada en varios lugares del mundo, la serie de HBO apostó por el archipiélago mediterráneo desde el principio y allí decidió emplazar Desembarco del Rey, la capital de los Siete Reinos.

Los acantilados de Gozo fueron los exteriores de la ciudad libre de Pentos, el Fuerte Rocasoli se convirtió en la Fortaleza Roja y el burdel de Meñique se encuentra en la Plaza Mesquita de Mdina. Además, el país ha sido testigo de la decapitación de Ned Stark (el Fuerte Manoel) y del enlace entre Daenerys Targaryen y Khal Drogo (en la Ventana Azul de Dwejra, en Gozo, ya desaparecida a causa de un fuerte temporal en 2007).

Munich (Steven Spielberg, 2006)

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Fotograma de Munich (arriba) y Plaza de la República.

 

Los Juegos Olímpicos de Múnich de 1972 quedaron marcados para siempre por los asesinatos de varios atletas israelíes a manos del grupo terrorista palestino Septiembre Negro. Tras los trágicos sucesos, un agente especial del Mossad es enviado a buscar a los responsables y esa es la historia que centra Munich, el filme de Steven Spielberg.

En la ficción, Malta juega un papel crucial, convirtiéndose en varios países: Italia, Israel, Grecia, Chipre, España y Líbano. Además, durante el metraje podemos reconocer la Plaza de la República de Valletta, la ciudad de Rabat y las afueras de la ciudad medieval de Mdina.

La venganza del conde de Montecristo (Kevin Reynolds, 2002)

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Fotograma de La venganza del conde de Montecristo (arriba) y Torre de Santa María.

 

En la cinta de Reynolds, otra fortificación de la isla se usó como prisión para encerrar a su protagonista. En este caso fue la Torre de Santa María, la emblemática iglesia del siglo XV de la isla de Comino, donde Edmond Dantes planeará su venganza tras haber sido traicionado por su mejor amigo y terminar en las mazmorras de fortaleza de la isla de If.

El futuro Conde de Montecristo también se moverá por la Laguna Azul, uno de los lugares más visitados en Malta por sus aguas cristalinas y el intenso color de sus aguas.

Ágora (Alejandro Amenábar, 2009)

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Fotograma de Ágora (arriba) y Marsaxlokk.

 

Alejandro Amenábar escogió la isla mediterránea como escenario donde recrear el antiguo Egipto del siglo VI, el lugar donde se encontraba Alejandría, último baluarte de la cultura. Mdina y Valletta son algunos de los rincones del archipiélago en los que transcurre la historia.

Pero cabe destacar Marsaxlokk como el sitio donde se recrearon las escaleras de la Biblioteca de Alejandría. En este pueblo pesquero situado al sur de la isla, podemos experimentar la tradición maltesa a través de su gastronomía, basada en el pescado fresco recogido en los luzzu (barcos pesqueros).

El resto de Alejandría y sus monumentos fueron recreados a través de distintos decorados, como templos, la propia cátedra de Hipatia y el ágora, emplazados en el Fuerte Ricasoli.

Gladiator (Ridley Scott, 2000)

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Fotograma de Gladiator (arriba) y Fuerte Ricasoli.

 

El Fuerte Ricasoli también fue protagonista de Gladiator, aunque en esta ocasión sus terrenos fueron usados para recrear la ciudad de Roma y para construir una réplica de 15 m de altura del Coliseo. La cinta de Ridley Scott es una de las grandes obras de la historia del cine y así lo demostró tras llevarse el Oscar a mejor película y su protagonista, Russell Crowe, a mejor actor principal por una brillante actuación.

Además de Máximo Décimo Meridio, lamentablemente, el actor británico Oliver Reed también será recordado siempre en esta isla mediterránea por fallecer durante el rodaje en un bar de Valletta. El bar se rebautizó en su honor como “Ollies Last Pub” y ahora es un punto de peregrinaje para los fans de la película.

Popeye (Robert Altman, 1981)

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Fotograma de Popeye (arriba) y Popeye Village.

 

Uno de los enclaves más buscados por cualquier turista cuando llega a Malta es Popeye Village, un pueblo de pescadores que, en esta ocasión, debe su existencia a una de las cintas que se rodaron en la isla. El equipo de la película de Robert Altman sobre Popeye, uno de los personajes populares de cómic más queridos, construyó ad hoc un poblado ficticio a orillas del mar, encallado en unos acantilados, que a día de hoy se mantiene en pie.

Robin Williams dio vida a Popeye, quien vivía en la bahía maltesa de Anchor Bay, alimentándose de espinacas. Ahora, cualquiera que lo desee puede visitar este set de rodaje que se ha mantenido como un emplazamiento permanente del país.

La liga de los hombres extraordinarios (Stephen Norrington, 2003)

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Fotograma de La liga de los hombres extraordinarios (arriba) y Gozo.

 

Uno de los emplazamientos que no pueden faltar en cualquier visita a Malta es la espectacular isla de Gozo. En la cinta de acción de Norrington, el archipiélago aparece como el lugar desde el que opera la torre de mando del Nautilus. En concreto, la zona de Xlendi y sus acantilados sirvieron de emplazamiento para unas bellas imágenes panorámicas del mar y del cielo de Malta.

Troya (Wolfgang Petersen, 2004)

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Fotograma de Troya (arriba) y la Laguna Azul.

 

Wolfgang Petersen escogió Malta como el campo de batalla entre griegos y troyanos en la Guerra de Troya. La isla se transformó en una ciudad del año 1193 a.C. donde Brad Pitt, Orlando Bloom y Diane Kruger recrearon la historia de amor y lucha entre una serie de escenarios históricos.

En la cinta podemos ver las fortificaciones de la Orden de San Juan en Kalkara, el Fuerte de Ricasoli y el Fuerte de San Telmo; mientras que la Punta de la Horca en la costa norte de la bahía de Rinella protege la entrada al Gran Puerto del filme. También podemos ver destinos más turísticos, como Golden Bay y la Laguna Azul, en Comino.

Guerra Mundial Z, Assasin’s Creed 2, La isla de las cabezas cortadas, Barridos por la marea, Alejandro Magno, Tercera identidad… son solo algunas de las otras cintas que han escogido a Malta para rodar cientos de historias. Porque esta isla del Mediterráneo es un lugar donde la magia del séptimo arte encuentra su refugio, un verdadero archipiélago de cine.

 

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