Lena, la modelo de Playboy que se convirtió en la Santa Patrona de JPG

La fotografía de Miss noviembre de 1972  en la revista de Hugh Hefner se ha convertido en parte fundamental de la historia de la fotografía y el procesamiento de imágenes, en el estándar para probar la calidad de los nuevos formatos digitales, entre quejas de sexismo y violaciones de "copyright".

 

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En 1973, una foto de la modelo sueca de Playboy Lena Söderberg Forsen (izquierda) se empleó para diseñar el formato de imagen digital que se convertiría en JPEG. Sin embargo, la modelo (a la derecha, ahora 67) seguía siendo un misterio, hasta ahora.Fotografía de la izquierda, por Dwight Hooker / Playboy. Fotografía de la derecha, por Anna Huix

 

En el número de noviembre de1972, el magazine para adultos Playboy salió a la venta como casa mes.
Nadie pudo imaginar que un símbolo erótico de aquellos días y que aparecía en ese número,  la modelo sueca Lena Söderberg. se iba a convertir, sin saberlo, en parte de la historia de la fotografía y el procesamiento de imágenes.

“En los últimos 25 años ninguna fotografía ha sido más importante en la historia de las imágenes digitales y la comunicación electrónica, y hoy Lena, la misteriosa Lena, es considerada como la Primera Dama de Internet”, asegura la Universidad Carnegie Mellon (EEUU).

La modelo sueca no se hizo tremendamente famosa por su atractivo físico, sino por ser la imagen de prueba más popular en los algoritmos de compresión de imagen. Incluso en la actualidad. Los libros de fotografía digital están repletos de infinitas variantes con la cara de la modelo: a distintas resoluciones o con distintos valores de compresión. Lena se convirtió así, de la noche a la mañana, en una especie de lorem ipsum de la fotografía.

 

Lena jpg playboy 3En la década de 1970, Lena Söderberg Forsen trabajó como modelo. Su imagen apareció en portadas de los catálogos de productos relacionados con imágenes de Kodak y Xerox, y su famosa foto de Playboy apareció en la cubierta de una tesis doctoral sobre procesamiento de imágenes. Foto, por Anna Huix

 

Sucedió que Alexander Sawchuk, en aquellos días profesor de ingeniería eléctrica en la Universidad de California del Sur (USC), ante la urgente necesidad de conseguir una buena imagen que escanear para utilizar en un artículo científico, y aburrido de las típicas muestras que se empleaban por entonces, optó por la fotografía de Lena.

El joven investigador buscaba un rostro humano que fuera brillante para que tuviera un rango dinámico amplio. Así podría mostrar y comparar el resultado que los algoritmos producían sobre el retrato de Lena.

Y así fue como, en verano de 1973, Sawchuk empleó un escáner Miurhead de tambor para escanear una imagen de 512 x 512 píxeles a color, que luego se procesó con un Hewlett Packard 2100. La imagen, que por limitaciones técnicas sólo mostraba el rostro de la modelo, todavía puede encontrarse en la base de datos de la Escuela de Ingeniería de la USC.

 

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La fotografía original de Lena Söderberg que apareció en el número de noviembre de 1972. Foto: Playboy/Dwight Hooker

 

Y dado que en aquellos días apenas había escáners, e imaginaginamos que también por la belleza de Söderberg, numerosos investigadores le pidieron una copia para trabajar con ella.
Utilizar la misma imagen resultaba más práctico, al poder comparar los resultados de cada algoritmo de forma muy visual.
De esta forma, Lena comenzó a conquistar el mundo digital.

 

Lena jpg playboy 6La fotografía escaneada junto a algunas de sus variaciones

 

Conforme el uso de Lena se popularizó surgieron los problemas, desde la infracción de derechos de autor al sexismo y la pornografía. En cuanto Playboy descubrió que se estaba usando una imagen suya se puso en contacto con la revista Optical Engineering, que todavía hoy utiliza con frecuencia la imagen.
Por suerte, Playboy autorizó el uso, siempre y cuando fuera con fines científicos y educativos.

Hubo múltiples acusaciones de sexismo: numerosos profesionales han criticado la elección de la fotografía alegando que los motivos de su uso se deben más a razones sexuales que científicas.

 

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Lena Söderberg
en la actualidad, fotografiada por Anna Huix

 

Curiosamente, esta no era la primera vez que se utilizaba a una modelo de Playboy para mostrar los resultados de diferentes algoritmos: en 1961 Teddi Smith ya había pasado a la historia de la fotografía digital en una tesis del Instituto Tecnológico de Massachusetts.

Pero fue Lena quien pasó a la historia y, aunque cada vez menos, todavía es posible encontrarla en libros y trabajos de todo el mundo. Incluso la edición humorística de Windows 93 quiso rendirle homenaje a su modo.

Mientras todo esto sucedía, la verdadera Lena permanecía ajena a su popularidad. Söderberg tardó casi 25 años en descubrir su fama, cuando un grupo de ingenieros la invitó a una conferencia que tuvo lugar en Boston en 1997. Sólo entonces descubrió, con satisfacción, que se había convertido en un mito de internet.

via El Confidencial | Wired

 

 

 

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