Una animación nos muestra la velocidad de rotación y las inclinaciones axiales de los planetas del sistema solar

Todos los planetas giran alrededor del Sol en el mismo sentido. Y, aproximadamente, lo hacen en el mismo plano. Esto es debido propiamente al proceso de formación del Sistema Solar.

Pero, entonces, ¿por qué los planetas tienen sus ejes de giro inclinados? En este vídeo podemos ver una animación de la inclinación de los planetas y sus velocidades de rotación. Destaca especialmente Júpiter, que da una vuelta sobre sí mismo cada poco menos de 10 horas. Por el contrario, la velocidad de rotación de Venus es muy lenta (243 días) superando incluso lo que tarda en dar una vuelta alrededor del Sol.

 

Los ochos planetas

 

Los astrónomos llevan años tratando de responder a este pregunta pero, actualmente, no existe un consenso entre ellos. Quizá la teoría más probable, y contrastada en el caso de la Tierra, es que las inclinaciones fueron provocadas por grandes choques protoplanetarios en los primeros años del Sistema Solar.
Sin embargo, existen otras teorías que buscan su origen en tirones gravitatorios entre los distintos planetas, precesiones del eje de rotación, interferencias con los campos magnéticos, etc.

James O'Donoghue, astrónomo planetario de JAXA (Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón) es el artífice de esta brillante animación de los planetas de nuestro sistema solar. Utilizando imágenes de la NASA para cada planeta, O'Donoghue trazó los períodos de rotación exactos (en horas y días) y el ángulo en el que giran (inclinación axial).

 

¡Feliz viaje por las estrellas!

Por Jaime Raya

 

 

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