Los gatos son criaturas evolutivamente perfectas, según la ciencia

No lo decimos nosotras, lo confirma la ciencia.

Anjali Goswami, bióloga evolutiva del Museo de Historia Natural de Londres, plantea que los gatos representan una manifestación perfecta de la evolución.

Ya sea desde los adorables gatitos domésticos hasta los majestuosos tigres, todos los felinos comparten rasgos distintivos que los destacan como verdaderos maestros de la adaptación y la supervivencia.

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Fotografía de Kote Puerto vía Unsplash.

El primer encuentro de Goswami con la noción de la perfección felina se produjo mientras exploraba "The Snow Leopard Project" de Alex Dehgan. Se quedó impresionada al descubrir que varias especies de gatos coexisten en Afganistán, a pesar de ser depredadores consumados y carnívoros por naturaleza. Este fenómeno no es una rareza; se observa a nivel mundial y a lo largo de la historia.

Los gatos, a pesar de su diversidad de especies, comparten una sorprendente similitud en su estructura. Ya sea el pequeño gato bengalí o el majestuoso león, todos los felinos mantienen una estructura craneal y facial sorprendentemente similar. Esta uniformidad se debe a su especialización extrema como carnívoros. Los gatos han llevado a cabo la caza y la depredación a niveles tan altos que la variación estructural es mínima.

La especialización de los gatos también se manifiesta en su dentición. A diferencia de otros carnívoros que conservan molares capaces de procesar vegetación, los gatos han perdido casi todos los dientes posteriores a sus dientes de corte, adaptándose exclusivamente a una dieta carnívora.

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Fotografía de Morgan Farga vía Unsplash.

Goswami contrapone la especialización de los gatos a la diversidad ecológica de los osos. Mientras que cada especie de oso ha desarrollado comportamientos y dietas distintas, los gatos han perfeccionado un estilo de vida y lo han mantenido. Esta maestría en un nicho específico es lo que Goswami considera la clave de su éxito evolutivo.

La bióloga también desafía las nociones convencionales en biología evolutiva que asocian la diversidad con el éxito. Para Goswami, la uniformidad de los gatos es un testimonio de su evolución perfecta. Han alcanzado un nivel de maestría en su nicho de tal magnitud que no requieren una variación sustancial.

En su investigación sobre la evolución del cráneo en varios animales, Goswami observa que los gatos experimentan una evolución más lenta en comparación con otros mamíferos sociales. A lo largo de la historia, diversos animales han intentado adaptarse a un estilo de vida similar al de los gatos, pero ninguno ha logrado igualar su éxito.

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Fotografía de Andriyko Podilnyk vía Unsplash.

Además, la bióloga no pasa por alto la estrategia evolutiva adicional de los gatos que ha resultado tan exitosa en Internet: hipnotizar y cautivar a los humanos con sus misteriosos comportamientos seguidos de adorables demostraciones, todo capturado por smartphones.

Los gatos se erigen como maravillas de la evolución, maestros de su nicho, con una especialización y eficiencia que los distinguen en el reino animal. Son más que simples seres adorables y enigmáticos; son ejemplos vivos de una adaptación y supervivencia optimizadas, lo que, desde la perspectiva de Goswami, los convierte en ejemplares perfectos.

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