Descubren el fósil de una ballena prehistórica de cuatro patas y afilados dientes

Si pensamos en una ballena, en nuestra mente aparece un animal gentil que, a pesar de sus gigantescas proporciones, difícilmente podría llegar a asustarnos. 

Sin embargo, los antiguos ancestros de las ballenas modernas eran bastante más aterradores. Así lo ha demostrado recientemente un equipo de paleontólogos egipcios en un estudio que detalla el descubrimiento de un fósil de una ballena de hace 43 millones de años con cuatro patas y una poderosa mandíbula.

 

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Los huesos fosilizados de la antigua ballena se descubrieron en 2008 en la depresión de Fayum, en el desierto egipcio. Los fósiles datan del Eoceno medio, un periodo de entre 47.8 y 38 millones de años.

Las muestras se catalogaron como parte del cráneo, las mandíbulas, los dientes, las vértebras y las costillas de la criatura. A partir de estos restos, los científicos dedujeron que la ballena tenía cuatro patas, una poderosa y larga mandíbula, dientes afilados y que pesaba alrededor de 590 kilos y medía unos tres metros de longitud.

 

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Es la primera vez que un equipo de paleontólogos árabes descubre, describe y nombra una especie de ballena antigua. El equipo evaluó la criatura en el laboratorio del Dr. Hesham Sallam, fundador del Centro de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de Mansoura y autor del estudio.

El cetáceo prehistórico ha sido bautizado como Phiomicetus anubis. Anubis hace referencia al antiguo dios de los embalsamamientos y del más allá, que tenía una cabeza de chacal con mandíbulas muy parecidas a las del fósil.

 

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Con su temible mandíbula, la ballena de Anubis era casi anfibia. De hecho, las ballenas más antiguas eran criaturas terrestres en la región del actual Pakistán. Con el tiempo evolucionaron hasta convertirse en criaturas nadadoras con patas que les permitían pasar el tiempo en tierra o en el agua.

También pasaron de ser herbívoros a ser el temible carnívoro que era la ballena de Anubis. Esta criatura probablemente se alimentaba de peces, cocodrilos y crías de otras especies de ballenas. Sin embargo, no eran invencibles. Algunos de los fósiles muestran marcas de dientes de tiburones carroñeros.

El hallazgo de la ballena de Anubis ha conseguido esclarecer muchas de las preguntas de paleontólogos que buscan una imagen más clara de cómo las ballenas se convirtieron en las criaturas acuáticas que son hoy.

  

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 h/t: My Modern Met

 

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